‘Als de rododendron bloeit’ – Santa Montefiore

160717 Als de rododendron bloeitHet vervolg op De vrouwen van kasteel Deverill (waarover ik eerder al een recensie schreef) verscheen eerder dit jaar bij uitgeverij Boekerij. Santa Montefiore heeft met Als de rododendron bloeit een prettig tweede deel van de Deverill-serie geschreven, waarin opnieuw Ierland een grote rol speelt. Dezelfde hoofdpersonen, hetzelfde ‘soort’ verhaal maar wel duidelijk anders dan het eerste deel.

Titel: Als de rododendron bloeit
Auteur: Santa Montefiore
ISBN: 9789022574652

Als de rododendron bloeit is het tweede deel in de Deverill-serie van auteur Santa Montefiore. Zij is een bekende naam in chicklit-land en ik ken weinig mensen die nog nooit een boek van haar hand gelezen hebben. Ze staat bekend om haar kenmerkende stijl; zij weet een originele twist te geven aan de standaardverhalen zonder het aantrekkelijke van een chicklit te verliezen (het ontspannende, relaxte lezen). Toen ik mijn recensie over De vrouwen van kasteel Deverill schreef maakte ik daar ook al een aantal opmerkingen over. Mocht je geïnteresseerd zijn in die recensie kun je die door hier te klikken nog eens teruglezen.

Dit tweede deel begint precies daar waar het eerste deel ophield. Het is dus aan te raden om gewoon bij deel 1 te beginnen als je de hele serie wilt lezen, maar op zich is Als de rododendron bloeit ook prima als losstaand boek te lezen. Alle personages die in het eerste deel al uitgebreid voorkomen worden bij de eerste keer dat ze in dit deel genoemd worden subtiel en kort geïntroduceerd. Als je per ongeluk dit boek koopt zonder te weten dat het een tweede deel van een serie is heb je denk ik niet eens door dat er überhaupt een eerste deel is. Mocht je De vrouwen van kasteel Deverill nog willen lezen voordat je begint aan Als de rododendron bloeit begint: stop dan nu met het lezen van deze recensie want ik vrees dat er wel enkele spoilers voorbij zullen komen.

Ik heb Als de rododendron bloeit met zoveel plezier gelezen dat ik heel benieuwd ben naar het derde deel in deze serie!

Aan het einde van De vrouwen van kasteel Deverill besloot Kitty om bij haar man te blijven om voor haar zoontje te kunnen zorgen in plaats van mee te gaan naar Amerika met Jack, haar ware liefde, om samen een nieuw leven op te bouwen. Bridie is nu een rijke vrouw en dat biedt nieuwe perspectieven: ze kan nu voor haar arme familie zorgen en ze helpen om een beter boerenbedrijf op poten te zetten. Maar ze wil zich ook laten gelden in het New Yorkse sociale leven; ze is immers nog jong en heeft eigenlijk haar hele leven nog voor zich. Ook Celia komt in dit deel weer terug en heeft zelfs een grotere rol dan in het eerste deel. Ze is druk bezig met de renovatie van kasteel Deverill en stopt veel tijd, moeite en geld in alle werkzaamheden. Maar is dat het allemaal waard?

Terwijl het persoonlijke leven van de drie vrouwen een nogal turbulente tijd tegemoet gaat, staat ook ‘het grotere plaatje’ niet stil. Na de Eerste Wereldoorlog verkeert Europa nog in onzekere tijden. Ook economisch gaat het erg slecht met de westerse maastchappij en uiteindelijk vindt de beurskrach van 1929 plaats waarna de Grote Depressie volgt. Montefiore weet op een prettige manier deze achtergronden te verweven in het verhaal. Het is geen lesje geschiedenis maar je wordt je al lezer wel bewust van de directe gevolgen die de krach toen op mensen had. En het is ook een belangrijke stap in de ontwikkeling van de drie vrouwen en dan in het bijzonder die van Celia; zij wordt het hardst geraakt door de economische crisis en moet nu leren om op eigen benen te staan. Haar personage ontwikkelt zich heel veel in dit boek en dat is leuk om te lezen, zeker omdat zij eerder nogal achterbleef vergeleken met Bridie en Kitty. Dat wordt in dit boek dubbel en dwars goedgemaakt.

Al met al is Als de rododendron bloeit is een waardige opvolger van De vrouwen van kasteel Deverill. De stijl van Montefiore is heel prettig en ik vond het heel leuk dat de personages niet precies hetzelfde bleven maar echt groeiden naarmate ze meer hadden meegemaakt. Wel lag in dit boek het tempo lager dan in deel 1 en dat was niet per se positief; met meer dan 500 pagina’s wil je toch graag een vlot boek lezen. En hoewel Als de rododendron bloeit heus geen zwaar of moeilijk boek is las De vrouwen van kasteel Deverill toch iets sneller. Ik denk dat dat komt omdat er in dat boek meer gebeurde. Deel 2 bouwt voor een groot deel voort op deel 1 en er lijken minder nieuwe, spannende dingen te gebeuren. Toch is ook dit boek niet zonder plotselinge wendingen en saai zou ik het verhaal zeker niet willen noemen. Ik vond vooral de ontwikkelingen van de personages leuk om te lezen. De ‘wilde’ Kitty die kiest voor een saaiere man om voor haar zoontje te kunnen zorgen, de verlegen Bridie die een New Yorkse socialite wordt en Celia die wakker wordt uit haar jeugddroom en leert dat het echte leven niet altijd leuk is… Alledrie de vrouwen worden in dit deel volwassener. Ik heb Als de rododendron bloeit met zoveel plezier gelezen dat ik heel benieuwd ben naar het derde deel in deze serie!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *