Boek 1 – “Wilde Zwanen”

Gisteren heb ik het eerste boek voor het komende jaar uitgelezen: Wilde Zwanen, geschreven door Jung Chang. Ik heb hem 4 van de 5 sterren gegeven op Goodreads.

Wilde Zwanen gaat over drie generaties vrouwen in China. Jung Chang schrijft eerst over haar grootmoeder, dan over haar moeder en als laatste over zichzelf. China was in de tijd van haar grootmoeder nog een keizerrijk. Toen kwam er oorlog met Japan en vochten de communisten met de Kwomintang samen om Japan te verdrijven. Uiteindelijk verloor Japan en grepen de communisten de macht. In deze tijd was Jung Chang’s moeder actief in de strijd aan de kant van de communisten. Jung Chang zelf is opgegroeid in de tijd van Mao. Hij werd als god verheerlijkt maar maakte het land kapot met onder andere De Grote Srpong Voorwaarts en De Culturele Revolutie.

Omdat het boek de geschiedenis van China moest beschrijven komen er veel jaartallen en namen van politieke leiders in voor. In het begin viel het tempo van alle gebeurtenissen nog wel bij te houden, maar ongeveer op de helft van het boek (als het levensverhaal van haar moeder wordt beschreven) wordt het soms teveel. Het is heel moeilijk om zowel historisch correct te schrijven door geen details weg te laten die belangrijk zijn alsmede de interesse van de lezer vast te houden met een verhaallijn van een individu. Liefdesrelaties en poëzie worden snel afgewisseld met de omschrijvingen van oorlogen en politieke veranderingen.

Als ik alleen had gelet op hoe onderhoudend en goed geschreven ik dit boek vind, had ik het waarschijnlijk niet meer dan 3 van de 5 sterren gegeven. Maar wat Jung Chang wel heel goed doet is de zaak van meerdere kanten bekijken. Ze neemt ook de tijd om moeilijke concepten duidelijk uit te leggen. Er zijn van elke opmerking die ze maakt voorbeelden beschreven zodat je als lezer het gevoel krijgt dat ze echt goed onderzoek heeft gedaan. Dit was natuurlijk nodig voor de tijden waarin ze zelf nog niet leefde of te jong was om te begrijpen wat er gebeurde.

Al met al vond ik het boek vooral indrukwekkend omdat het zo afschuwelijk is wat de Chinezen in deze tijden hebben moeten doorstaan. Er zijn tientallen miljoenen mensen gestorven doordat de communisten onder leiding van

Mao het land kapot hebben gemaakt. Bijna alle oud-Chinese kunst en gebouwen zijn verwoest om plaats te maken voor een nieuwe maatschappij. Mensen werden gemarteld, stierven van de honger en leefden in constante angst omdat het regime heel wispelturig was in welk soort mensen er nu eens als vijanden van de staat konden worden aangemerkt. En omdat Jung Chang dit zelf heeft meegemaakt en er zo duidelijk over heeft kunnen schrijven, krijgt ze van mij toch 4 van de 5 sterren.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *