Boek 30 – “Mijn Woestijn”

Deze autobiografie van Waris Dirie heb ik in één adem uitgelezen. Het is een indrukwekkend verhaal, waarin de juiste feiten steeds verteld worden en de verschillende lijnen die in haar leven lopen duidelijk uiteen worden gezet. Het boek is vooral in de laatste hoofdstukken erg sterk, waarin Waris verteld over de verschrikkingen van het besnijden van vrouwen (en zij spreekt uit ervaring als besneden Somalische). Vijf van de vijf sterren voor deze ijzersterke vrouw.

WAAR GAAT BOEK HET OVER?

“Mijn Woestijn” is de autobiografie van Waris Dirie, een Somalische vrouw die als kind een nomadenbestaan leefde en later verhuisd is naar Engeland waar ze haar succesvolle modellencarrière startte. Ze is van 1997 tot 2003 speciaal ambassadeur geweest bij de VN om aandacht te vragen voor de verschrikkingen van vrouwenbesnijdenis.

Het boek begint met een kort fragment waarin Waris het weglopen van haar familie beschrijft. Daarna loopt het verhaal redelijk chronologisch vanaf haar jeugd tot aan haar volwassen leven. Haar jeugd brengt ze door als lid van haar familie die een nomadenbestaan leidt. Ze moet al vanaf zeer jonge leeftijd zorgen voor de dieren die broodnodig zijn voor het kunnen overleven in een klimaat zoals in Soemalië. Wanneer zij wordt voorgesteld aan de grijze, oude man die haar vader als man voor haar heeft gekozen vlucht ze weg van haar gezin en gaat op zoek naar familie in grotere steden om aan haar lot te kunnen ontsnappen. In die tijden onderweg en in de steden in Somalië leeft ze geen rustig leven; ze wordt meerdere malen bijna verkracht en heeft het zwaar als hulpje van de gezinnen waarin ze terecht komt. Nadat ze met haar oom en tante meeverhuisd naar Londen, om daar in hun huis schoonmaakster te kunnen worden, verandert haar leven voorgoed. Ze besluit in Londen te blijven als haar oom en tante weer terug gaan naar hun geboorteland. Ze maakt vrienden die haar helpen door haar moeilijke tijden, zonder paspoort, zonder geld en zonder onderdak. Als ze ontdekt wordt als model is dat haar kans om geld te verdienen en wat meer van de wereld te zien. Om te kunnen reizen (wat een essentieel onderdeel is van haar beoogde loopbaan) heeft ze echter een paspoort nodig. Ze trouwt twee maal met een man om een paspoort te kunnen krijgen (beide keren enkel en alleen om die reden en de mannen in kwestie waren hiervan op de hoogte). Als model gaat het haar al snel voor de wind en wordt ze gevraagd om te werken voor verschillende grote merken. Echter, ze mist haar geboorteland en familie ontzettend en heeft het heel zwaar door haar genitale verminking. Ze besluit om een hersteloperatie te ondergaan, die niet alles kan oplossen maar haar leven wel een stuk gemakkelijker maakt.

Aan het einde van het boek lijkt het een happy ending: ze ontmoet een man en wordt gelukkig met hem. Ze krijgen samen een zoontje. Ook ziet ze haar moeder na 15 jaar weer terug, en andere familieleden. De laatste hoofdstukken zijn geweid aan de genitale verminking van vrouwen en hoe zij die ervaren heeft, waarbij zowel de feitelijke lichamelijke aspecten aandacht krijgen als de culturele aspecten.

WAT VOND IK VAN HET BOEK?

Dit boek kon ik simpelweg niet neerleggen. Ik heb het in één adem uitgelezen en ik ben er erg van onder de indruk. Het levensverhaal van deze vrouw is zo ongelooflijk, ze heeft zo veel meegemaakt dat je er even stil van bent als je het boek uit hebt. Hoe zij na alle gruwelijke gebeurtenissen nog altijd zo positief in het leven kan staan en niet bang is voor nieuwe uitdagingen nadat ze zo vaak teleurgesteld is geweest, is mij een raadsel. Alle respect voor Waris Dirie.

Mocht je het origineel willen aanschaffen, klik dan hier. In het Engels heet het boek Desert Flower, wat de letterlijke vertaling is vanuit het Somalisch van de naam Waris. Voor €8,40 koop je een verhaal dat je je leven lang zult herinneren.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *