Het einde van de eenzaamheid – Benedict Wells

Iets meer dan een week geleden verscheen bij uitgeverij Meulenhoff Het einde van de eenzaamheid, een vertaling van het Duitse Vom Ende der Einsamkeit door Benedict Wells. Hij won met deze roman in 2016 de European Union Prize for Literature voor Duitsland. In Duitsland zijn eerdere boeken van zijn hand ook al een groot succes gebleken, maar Het einde van de eenzaamheid is het eerste boek dat in het Nederlands verschenen is.

Het verhaal van Het einde van de eenzaamheid gaat over Jules Moreau. Hij belandt door een ongeluk in het ziekenhuis en blikt terug op zijn leven. Al op een jonge leeftijd verloor hij beide ouders waardoor hij, zijn broer Marty en zus Liz naar een internaat moesten. Ze groeiden uit elkaar en leidden elk hun eigen leven. Jules raakt bevriend met Alva, een interessant meisje die hij niet helemaal kan doorgronden. Na de middelbare school verliezen zij elkaar uit het oog en Jules probeert om zijn leven zo goed mogelijk op de rails te krijgen. Het contact tussen Marty, Liz en hem komt gaandeweg weer een beetje op gang. Jaren later komt Jules opnieuw in contact met Alva. Wat heeft ze altijd verzwegen? En kunnen ze ondanks hun moeizame start in het leven toch bouwen aan een gezamenlijke toekomst?

De belangrijkste thema’s in dit boek zijn verlies, verwerken van verdriet en (de titel verraadt het al) eenzaamheid. Ik vond Het einde van de eenzaamheid een prachtig boek: ik heb het in een paar dagen tijd gelezen, terwijl het helemaal geen lichte kost is. Liefde in alle opzichten speelt een grote rol: niet alleen romantische liefde, maar ook de band tussen ouders en kinderen, tussen broers en zussen, en tussen vrienden. Maar ook belangrijk is de verhouding tussen een moeilijke jeugd en het volwassen leven. Hoop is een belangrijk element: als je terugkijkt op je leven zijn er naast alle moeilijkheden ook mooie elementen geweest. Hoe moeilijk de omstandigheden ook zijn waar Jules in zijn jeugd en volwassen leven mee te maken krijgt, op een bepaalde manier is er toch hoop aanwezig. Toen ik Het einde van de eenzaamheid net uit had gelezen heb ik een tijdje voor me uit zitten staren om even bij te komen. Voor iedereen die houdt van een boek dat je bezig houdt zelfs als je het al uit hebt is Het einde van de eenzaamheid zeker een aanrader.

Ik heb Benedict Wells naar aanleiding van het verschijnen van de Nederlandse vertaling van zijn boek mogen interviewen. Het was een ontzettend gezellig gesprek. De uitwerking van dat interview verschijnt binnenkort op Ilona Leest, dus houd de website goed in de gaten!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *