‘Moderne romantiek’ – Aziz Ansari

Cover van het boek Moderne Romantiek door Aziz AnsariAziz Ansari is een bekende Amerikaanse stand-up comedian en acteur. Naar aanleiding van persoonlijke ervaringen werd zijn interesse in ‘moderne romantiek’ gewekt. Samen met socioloog Eric Klinenberg heeft hij een groot onderzoek opgezet, om te ontdekken hoe het is om in ons digitale tijdperk te daten.

Titel: Moderne romantiek
Auteur: Aziz Ansari
ISBN: 9789022576281
Dit jaar (2016) verschenen bij uitgeverij Boekerij.

Wie Aziz Ansari al kent van zijn comedy- of acteerwerk verwacht misschien een ontzettend grappig en niet-serieus boek. Hij is immers het personage dat met ‘Treat yo self’ kwam in de Amerikaanse show Parks and recreation, wat op het internet uitgegroeid is tot een ware meme.

Dit boek is echter veel wetenschappelijker dan je misschien zou verwachten van een comedian als Ansari. Speciaal voor Moderne romantiek is Ansari een samenwerking aangegaan met socioloog Eric Klinenberg; ze hebben samen twee jaar lang vele onderzoeken verricht in (vooral) de Verenigde Staten, maar ook in Tokia, Buenos Aires en Parijs. Daar ondervroegen ze grote groepen mensen naar hun ervaringen met daten, zowel online als offline. Bijvoorbeeld werd gevraagd naar hun ervaringen op datingwebsites als OkCupid, de meer ‘standaard’ datingssites dus, maar ook de ‘snellere’ datingssites als Tinder krijgen veel aandacht.

Ansari is vooral geïnteresseerd in de vraag hoe het daten / de romantiek veranderd is door alle mogelijkheden die mensen hebben door internet. Vroeger trouwden mensen met iemand die ze al jaren kenden, het meisje of de jongen uit dezelfde woonplaats of zelfs straat als zij. Met internet kwamen er miljoenen potentiële liefdespartners bij. ‘Op welke manier is de wereld van de romantiek toen veranderd?’ lijkt de meest belangrijke onderzoeksvraag van dit wetenschappelijke onderzoek. Al die resultaten hebben ze toen op een wetenschappelijk verantwoorde manier verwerkt en Ansari heeft daar een lopend verhaal van gemaakt en er een humoristisch sausje overheen gegoten. Veel resultaten worden duidelijk weergegeven in een tabel of grafiek, waarna Ansari de resultaten nog toelicht. Erg leuk zijn bij die toelichting nog de anekdotes: naast het ‘droge’ onderzoek is Ansari ook met vele mensen in gesprek gegaan en Moderne romantiek staat daarom vol met waargebeurde verhalen en persoonlijke ervaringen van mensen.

De resultaten van het onderzoek zijn niet echt wereldschokkend maar zeker leuk om te lezen. Zo vertelt Ansari over welk soort profielfoto ervoor zorgt dat je populair wordt op een datingssite en wordt er vergeleken wat de afstand was tussen de woonplaatsen van partners vroeger en nu (spoiler: door internet en vele andere redenen zoeken we onze partners in de huidige samenleving van veel verder weg dan mensen vroeger deden!). In Moderne romantiek vraagt Ansari zich af of de huige romantiek ‘beter’ is dan de vroegere romantiek. We hebben misschien meer opties, je kunt met meerdere potentiële liefdespartners in contact komen, maar zorgt dat er wel voor dat je betere keuzes maakt? En zijn we nu gelukkiger in relaties, of zijn de gelukkigsten eigenlijk de bejaarden die al zestig jaar getrouwd zijn met hun partner?

Heel erg fijn vond ik dat het boek in hoge kwaliteit is uitgegeven. De pagina’s zijn helder en voelen stevig aan, en alle foto’s en plaatjes (en daarvan zijn er veel!) zijn prachtig in kleur afgedrukt. Het boek voelt daarom bijna luxe aan als je het in je handen hebt. Er is duidelijk veel tijd en moeite in de vormgeving gestoken, en dat loont als je een boek uitgeeft waarin de tabellen (de onderzoeksresultaten dus) van groot belang zijn.

Ik vond het wel een beetje jammer dat er in Moderne romantiek weinig tot geen ruimte is voor niet-heteroseksuele koppels. Alles wordt bekeken vanuit een man-vrouw perspectief, en er is eigenlijk geen ruimte in het boek vrijgemaakt voor relaties van LGTBQ+-mensen (voor degenen die niet weten waar deze afkorting voor staat: klik hier voor de Wikipedia-pagina over dit onderwerp), terwijl die ook juist interessant zouden zijn geweest. Ansari geeft in de inleiding van het boek aan dit zelf ook jammer te vinden, en hij noemt wel een aantal redenen op waarom het boek zo man-vrouw is, maar toch… blijft jammer. Al met al moet ik echter zeggen dat afgezien van dat verbeterpunt Moderne romantiek een leerzaam, leuk boek is. Als je geïnteresseerd bent in een beetje wetenschap, als je romantiek leuk vindt en meer wilt weten over hoe internet de romantiek heeft veranderd, of als je gewoon houdt van de humor van Aziz Ansari is Moderne romantiek zeker een aanrader!

2 thoughts on “‘Moderne romantiek’ – Aziz Ansari

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *