Mythos – Stephen Fry (+gastrecensie!)

Stephen Fry, wie kent hem niet? Deze bekende Britse man is komiek, presentator, schrijver en, meer specifiek nog voor mijn generatie, de stem achter de audioboeken van Harry Potter. Pasgeleden is bij uitgeverij Thomas Rap een vertaling verschenen van zijn nieuwste boek, Myhtos. Dit boek is een prachtig vormgegeven boek vol met hervertellingen van bekende en minder bekende mythes. Fry begint in Mythos helemaal bij het begin en voorkennis is dan ook niet vereist: dit boek is juist geschikt voor wie al die Griekse verhalen tot nu toe maar onoverzichtelijk vond en niets begreep van de vaak complexe (familie)verhoudingen. Met enorm veel plezier heb ik het recensie-exemplaar dat de uitgeverij me had opgestuurd gelezen. Wat het nog leuker maakte: mijn broertje heeft het boek ongeveer tegelijk met mij gelezen en is zo vriendelijk geweest om speciaal voor Ilona Leest een gastrecensie te schrijven!


Gastrecensie van Erwin over Mythos van Stephen Fry

Ik ben al langere tijd geïnteresseerd in de Griekse mythologie, mede dankzij de game-serie God of War waar je als het hoofdpersonage Kratos de wereld van de Griekse mythologie bewoont en veel figuren uit de mythologie tegen het lijf loopt. Het verhaal en de figuren in de serie zijn aangepast om beter met het spel te werken en ik heb altijd al graag willen weten wat de echte verhalen inhielden. Mythos, geschreven door Stephen Fry, sprak me erg aan omdat dit voor mij de kans was kennis te maken met deze verhalen zonder de langdradigheid en complexiteit van het lezen van een encyclopedie waarin de verhalen staan. Ik ben een fan van Fry’s humor als komiek en presentator van onder meer het programma QI: nog een reden waarom ik het boek graag wilde lezen.

Tijdens het lezen van het boek werd duidelijk hoe gepassioneerd Fry is over de Griekse mythen. Dat, in combinatie met zijn humor, maakt dat het boek erg prettig leest. Verhalen worden minder complex gemaakt zodat ze begrijpelijk worden en bij vlagen laat Fry zijn eigen mening over de verhalen en de personages doorschemeren. Dat houdt het boek luchtig en interessant.

Aan het begin word je overdonderd door alle namen van goden, godinnen en andere personages die Fry introduceert. Daarom denk je misschien in het begin dat je niks gaat onthouden van wat je leest. Dit blijkt echter mee te vallen wanneer je vordert in het boek, aangezien Fry de kunst beheerst om in één zin duidelijk te maken hoe de relaties tussen alle personages in elkaar zitten. Zo blijft het geheel toch overzichtelijk

De verhalen die aan het begin van het boek verteld worden vormen de basis voor wat komen gaat. Je leert over het ontstaan van de wereld met Ouranos en Gaia en daarna wordt de stamboom steeds verder uitgewerkt. Later komen er ook verhalen over niet-stervelingen en hun relaties met de goden: dat waren voor mij een paar van de meest interessante passages. Je leert ook over hoe de oude Grieken dachten over in hun tijd moeilijk te verklaren verschijnselen zoals donder, bliksem en de zonsopkomst en -ondergang. Wat mij verbaasde is de gelijkenis van vele verhalen met verhalen die verkondigd worden in andere religies (zoals bijvoorbeeld heel bekende Bijbelverhalen).

Aan het boek zijn veel voetnoten en foto’s van kunstwerken toegevoegd om de verhalen te illustreren. Doordat ik het boek als e-boek gelezen heb heb ik de bijbehorende figuren niet in de tekst gezien maar stonden deze allemaal aan het eind van het boek, wat jammer is.

Al met al vond ik het een geweldig boek omdat ik het gevoel heb overgehouden dat ik werkelijk iets geleerd heb. Niet alleen de grote lijnen van de mythologie maar ook kleine leuke feitjes, bijvoorbeeld: waarom bijen een angel hebben, of waar het woord arachnofobie eigenlijk vandaan komt.

– Erwin

(einde van de gastrecensie)


In het voorwoord dat Fry schreef bij zijn hervertellingen staat onder andere het volgende:

[De] Griekse verhalen hadden iets waar ik heel blij van werd. De energie, humor, hartstocht, het heel eigen karakter en de geloofwaardige details van hun wereld hadden me vanaf het eerste ogenblik in hun ban. Ik hoop dat dat ook bij jou het geval zal zijn.

Als ik Erwins gastrecensie zo lees en aan mijn eigen leeservaring denk kan ik niet anders zeggen dan dat Fry is geslaagd in zijn opzet. Mythos is een interessant, prachtig vormgegeven boek en een aanrader van iedereen die al van Griekse mythes houdt (of er graag van wil gaan houden)!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *