Belgravia – Julian Fellowes

over van Belgravia - Julian FellowesAl een paar maanden geleden schreef ik een stukje over de app van de bibliotheek waarmee je kunt luisteren naar audioboeken: de Luisterbieb-app (klik hier als je die post nog wilt lezen). Het zal geen verrassing zijn dat ik sinds ik die post schreef de app regelmatig gebruik, vooral tijdens mijn dagelijkse reis van huis naar de universiteit en weer terug. Het laatste boek dat ik via de app heb geluisterd was Belgravia van Julian Fellowes. Die naam komt je vast bekend voor als je de populaire televisieserie Downton Abbey hebt gevolgd, want daarvan was hij de bedenker en schrijver. Hij heeft al voor meerdere televisieseries gewerkt als schrijver en dan met name series die gaan over een eeuw of twee geleden in Engeland. Met Belgravia wijkt hij wat dat betreft niet erg af: het overgrote deel van het boek speelt zich af in het Londen van de eerste helft van de negentiende eeuw.

Belgravia gaat over James en Anne Trenchard, die door middel van handel een rijk en invloedrijk koppel zijn geworden. Hun kinderen, Oliver en Sophia, groeien op in luxe en komen niets tekort. Toch is behalve Anne niemand binnen het gezin tevreden over de positie die ze hebben: de adel wil eigenlijk niets te maken met mensen die fortuin hebben gemaakt door handel in plaats van door te erven en huwelijken tussen verschillende standen worden niet zonder meer geaccepteerd. Julian Fellowes beschrijft niet alleen de levens van de hogere klassen, hoewel dat toch wel het grootste deel van het boek is, maar schrijft ook over de levens van butlers en dienstmeisjes.

Afbeelding van de website van de bilbiotheek over de LuisterbiebLees alles over de Luisterbieb-app op https://www.onlinebibliotheek.nl/luisterbieb.html, waar ook bovenstaand stappenplan te vinden is.

Het is een boek van honderden pagina’s dik, dus het luisterboek duurde bijna 16 uur. Best een grote tijdsinvestering. Gelukkig werd het boek voorgelezen door Sander de Heer, die een mooie stem heeft waar ik echt uren naar kan luisteren. Ik denk dat Fellowes bijna de helft van het boek had kunnen schrappen als hij iets meer had gedaan aan show, don’t tell. Uit de schrijfstijl kun je namelijk wel opmaken dat hij is gewend aan televisieseries, waar je gedachten en gevoelens in het script zet die door personages niet hardop gezegd worden. Daarom werd het boek op verschillende punten naar mijn smaak wel te beschrijvend. Met een luisterboek heb ik daar gelukkig minder moeite mee dan wanneer ik een boek echt lees: meestal luister ik naar een boek als ik eigenlijk ook iets heel anders aan het doen ben, dus dan heb ik niet mijn volledige concentratie over voor het boek. Door de uitgebreide en beschrijvende stijl loop je niet zoveel kans dat je belangrijke informatie mist als je even een seconde niet oplet. En de Luisterbieb maakt het luisteren naar een boek heel makkelijk; hij speelt gewoon op de achtergrond door als je ook andere apps op je telefoon wilt gebruiken (zoals bijvoorbeeld ook Spotify doet) en onthoudt waar je bent gebleven zodat je dat niet zelf hoeft te doen (wat wel had gemoeten als je naar de CD’s in plaats van via de app luistert). En het grootste voordeel is natuurlijk dat de app volledig gratis is voor leden van de bibliotheek!

De afbeelding van de cover van het boek komt van de website van de uitgever, A.W. Bruna (https://www.awbruna.nl/boek/belgravia/).

Audioboeken – ja of nee?

Wat lezen betreft ben ik gek op het standaardplaatje. Kacheltje aan, kopje thee, stukje chocolade en een dik papieren boek op schoot om lekker een paar uur achter elkaar te lezen. Maar tegenwoordig zijn er ook zoveel andere (handige) manieren om boeken te ontdekken. Ik heb op Ilona Leest al een paar keer gepraat over boeken die ik op mijn eReader heb gelezen, en ook heb ik benoemd dat ik een abonnement heb op Elly’s Choice (sinds kort heet dat overigens geen Elly’s Choice meer maar Bookchoice). En naast e-boeken bestaan er natuurlijk ook nog audioboeken. Die vorm van ‘lezen’ heb ik laatst herontdekt, en ik wil er graag eventjes met jullie over praten.

Mijn broertje heeft een flinke reistijd van huis naar de universiteit: elke dag zit hij in totaal zo’n drie uur in de bus. Hij luistert dan vaak naar boeken: zo zijn die uren geen verspilde tijd geweest en word je ook niet misselijk van lezen in een bus. Nu heb ik geen dagelijkse reistijd van drie uur, maar ook ik moet met de trein naar de universiteit toe en elke dag denk ik dat ik toch gemiddeld een uur verspil aan voor me uit staren in de trein en van station naar de universiteit lopen. Zonde, toch? Geïnspireerd door mijn broertje besloot ik mijn tijd wat nuttiger te besteden en Storytel te downloaden.

 

 

(afbeeldingen via www.storytel.nl)

Op zich beviel Storytel heel goed, maar na de gratis proefperiode van 14 dagen besloot ik om mijn abonnement niet te verlengen voor €9,99 per maand. Ik heb simpelweg geen hondertwintig euro per jaar over voor audioboeken. Maar ik miste het luisteren naar boeken tijdens het reizen wel, dus ik ging op zoek naar een goedkopere dienst die me hetzelfde zou kunnen bieden. Toen ik ging nadenken over een goedkope manier om aan boeken te komen dacht ik eigenlijk direct: natuurlijk, de Bibliotheek! De Bibliotheek heeft ook audioboeken die je kunt lenen via de Luisterbieb-app. Heel goedkoop natuurlijk: een abonnement op de bibliotheek kost voor een student zo’n vijfentwintig euro per jaar en daar zit dan alles al bij inbegrepen. Maar goed, jullie weten door mijn blogpost Ode aan de bibliotheek al dat ik een fan ben van de bieb dus dat zal ik niet eindeloos blijven herhalen. Ik zal me in deze post focussen op de Luisterbieb-app.

 

 

 

(afbeeldingen via http://www.bibliotheek.nl/luisterboeken.html)

De Luisterbieb-app is beschikbaar voor via de App Store van Apple en de Google Play Store voor Andriod. Hoewel het aanbod (nog) niet zo groot is als dat van een dienst als bijvoorbeeld Storytel staan er echt honderden boeken op de app die je kunt downloaden en luisteren. Het leuke is dat je ook als niet-lid een tijdje kunt proberen of het luisteren via de Luisterbieb-app je bevalt. Het aanbod is wat beperkter, maar het principe is precies hetzelfde dus als je nog geen lid bent van de bibliotheek hoeft dat je in het begin niet te weerhouden om toch de Luisterbieb-app te gebruiken. De bibliotheek geeft ook speciale aandacht aan een gedeelte van de app dat ze ‘Luisteren voor je lijst’ noemen. Speciaal voor leerlingen die niet erg houden van papieren boeken lezen, of leerlingen die net als ik audioboeken handig vinden om reistijd op te vullen, is er een lijst gemaakt met boeken die op de leeslijst van VMBO, HAVO en VWO staan. Ideaal voor middelbare scholieren! Zoals je wel weet zijn de leeslijsten vaak goede literatuur dus ook iedereen die al van de middelbare school af is kan van dit gedeelte van de app goed gebruik maken.

Ik gebruik de app nu al een tijdje en hij bevalt me heel erg goed. De UI is duidelijk, het downloaden gaat gemakkelijk en het aanbod is groot. En aangezien ik toch al lid ben van de bibliotheek om alle andere redenen voelen deze audioboeken als een soort cadeautje dat ik gratis extra krijg van de bibliotheek. Ik hoop dat ‘Luisteren voor je lijst’ voor middelbare scholieren die niet zo gek zijn op lezen toch een manier is om met leuke boeken in aanraking te komen, en dat de uren die we voorheen verspilden met reizen nu goed gebruikt worden omdat we toch iets nuttigs doen.

Luister jij ook weleens naar een audioboek? Welke app of dienst gebruik je daarvoor?

Ode aan de bibliotheek

Na een aantal gesprekken met mede-boekbloggers besefte ik me weer hoe blij ik ben met mijn Bibliotheekpasje. Al mijn hele leven ben ik lid van de bieb, en ik zou denk ik niet meer zonder kunnen. Het werd dus hoog tijd om op Ilona Leest een ode te geven aan dit prachtige instituut.

Logo van de bibliotheek

Bij deze de voordelen van het hebben van een Bibliotheekpas kort op een rijtje:

  • Je kunt onbeperkt, zoveel boeken lenen en lezen als je maar wilt. Het is waar dat de meeste Bibliotheken wel een maximum instellen (volgens mij mag ik maximaal 10 boeken thuis hebben van de bieb), maar het maakt niet uit hoe vaak je komt. Als ik elke dag 10 boeken wil lenen, dan kan dat gewoon!
  • Je kunt boeken reserveren. Dat is een service waar ik veelvuldig gebruik van maak: op de website van de bieb zoek ik een boek op dat ik graag wil lezen. Als ik het dan reserveer, zetten de medewerkers van de bieb het boek voor me klaar zodra het boek beschikbaar is, en ik krijg dan een vriendelijke e-mail met het bericht dat ik het boek kan komen halen. Ontzettend handig als je echt een specifiek boek wilt lezen.
  • De Bibliotheek is net een gigantische boekwinkel waar je zonder te betalen kunt weglopen. De bieb is de laatste jaren beter geworden in boeken uitstallen. Eerst stonden ze vaak nog alleen in grote kasten, maar nu zetten ze de boeken op zo’n aantrekkelijke manier neer dat het wel een luxe boekwinkel lijkt, maar dan zonder het dure prijskaartje!
  • Vier boeken die van de Bibliotheek geleend zijn(Foto: Na een rondje lopen in de bieb kom ik vaak met veel mooie boeken thuis, die ik eerst niet van plan was mee te nemen).

 

 

  • Bij de bieb werken mensen met vakkennis. Als je over een bepaald onderwerp meer wilt weten laten zij je weten welke boeken je daarmee kunnen helpen. En online heeft de bieb een tool ontwikkeld waar je kunt schuiven met balkjes om zo boeken te ontdekken op basis van kenmerken (http://www.bibliotheek.nl/welkboek/zoeken-op-kenmerken.html).
  • Screenshot van de website van de bibliotheek met de 'Kenmerken-tool'
  • De Bibliotheek zet zich in voor alfabetisering, organiseert regelmatig leuke lezingen en workshops en doet er veel aan om mensen met elkaar in contact te brengen binnen de samenleving. Ook is de bibliotheek meestal uitgerust met rustige werkplekken (vaak zelfs met computers en internet), waar je als student kunt studeren of als niet-student rustig kunt lezen en even wegkunt uit de drukte van thuis. Oftewel: de bibliotheek is niet alleen een leuk, maar ook een belangrijk insituut.
  • De Bibliotheek is heel betaalbaar. Een heel jaar lid ben je al voor €50,- en vaak als tiener of student voor nog veel minder. Voor dat geld kun je een heel jaar lang alle boeken lezen die je wilt, en gebruik maken van alle extra services!

Ik wil deze blogpost niet al te lang maken, dus hoewel er nog veel meer voordelen zijn (CD’s & DVD’s lenen, kranten lezen, tijdschriften lenen) stopt mijn ode aan de Bibliotheek hier. Leuk om te melden vind ik nog wel dat de Bibliotheek heel actief is op social media (bijvoorbeeld op Twitter via @Bibliotheek).

Ben jij al lid van de Bibliotheek? En ben je net zo blij met je pasje als ik?

Tag: Would you rather



Vandaag had ik zin om de vragen van de Would You Rather-tag te beantwoorden! Eigenlijk is het natuurlijk de bedoeling dat je wacht tot je wordt getagd voordat je dit doet… oh well. Tijd om een paar moeilijke vragen te beantwoorden!

1. Rather read only a series or stand-alone books?

Ik lees heel graag series. Ik ben pas begonnen aan de serie “Throne of Glass” van Sarah J. Maas en vorig jaar heb ik nog een Harry Potter-marathon gedaan. Series geven meer ruimte voor karakterontwikkeling en geven de auteur de tijd om een wereld uit te bouwen en groter te maken zonder boeken te schrijven die gigantisch zijn. Maar toch… Ook losse boeken zijn vaak goed en ik denk mijn favoriete boeken meer losse boeken waren dan onderdelen van een serie. Ook een voordeel aan losse boeken: je hoeft nooit te wachten op een vervolg dat toch niet komt (en voor iemand die zo nieuwsgierig is als ik is dat een echt voordeel). Uiteindelijk zou ik er dus voor kiezen om alleen nog losse boeken te lezen.

2. Rather read a book whose main character is male or female?
Hm, eigenlijk heb ik niet echt een voorkeur. Als de personages goed zijn uitgewerkt vind ik het net zo interessant om te lezen over mannen als over vrouwen.

3. Rather shop only at actual bookstores or online?

Er is niets zo fijn als in een boekwinkel rondlopen, met allemaal verschillende boeken om je heen waar je doorheen kunt bladeren, nieuwe verhalen ontdekken… Alle boeken kun je even openslaan, een paar woorden lezen om te kijken of de stijl je bevalt. En de mensen die in boekwinkels werken kunnen vaak ook tips geven: Wij geluksvogels heb ik gekocht op aanraden van een vrouw die in Amersfoort bij boekhandel Veenendaal werkt. Het grootste gedeelte van mijn boekenkast is gevuld met boeken die ik in een fysieke boekwinkel heb gekocht. Maar, het moet gezegd, online boeken bestellen is wel verrekte makkelijk. Gewoon vanuit je luie stoel, voor elf uur besteld morgen in huis: je hoeft er niets voor te doen. Is ideaal als je al weet welk boek je wilt kopen, bijvoorbeeld op basis van recensies of omdat je de schrijver al kent van eerdere titels. Maar ook voor de prijs hoef je niet online te gaan: in Nederland hebben wij de wet op de vaste boekenprijs dus een boek kost bij Bol.com hetzelfde als bij de boekwinkel waar je alle service er gratig bij krijgt.

4. Rather all books become movies or tv shows?

Dat ligt heel erg aan het boek denk ik, maar als ik echt een van de twee moest kiezen zou ik voor televisieseries gaan. Maar van bijvoorbeeld Pride & Prejudice vind ik zowel de film uit 2005 met Keira Knightley als de BBC serie uit 1995 met Colin Firth leuk en ik vind dat ze elk op hun eigen manier recht doen aan het boek. Maar ik denk dat Harry Potter beter tot zijn recht was gekomen in een serie in het format zoals Downton Abbey: een paar langere afleveringen van zeg een uurtje per seizoen / boek. Dan hadden ze niet zoveel hoeven aan te passen en weg hoeven laten. Maar wie weet komt die serie er ooit nog wel. Ik blijf in ieder geval hopen.

5. Rather read 5 pages per day or read 5 books per week?

Met vijf pagina’s per dag maximaal kom je nergens hoor. Dan maar een beetje stress en vijf boeken per week.

6. Rather be a professional book reviewer or an author?

Dan zou ik liever boeken recenseren. Schrijven vind ik leuk maar ik zou het nooit als beroep kunnen doen. Ten eerste schrijf ik daar (nu in ieder geval nog niet) niet goed genoeg voor en ten tweede denk ik dat boeken recenseren makkelijker in te passen is naast een eventuele andere baan. En ik denk dat ik knettergek zou worden als ik me zo lang moest vastbijten in één verhaal zoals auteurs dat moeten als ze een boek schrijven.

7.  Rather only read the same 20 books over and over or get to read a new book every 6 months?

Ik hoop dat ik verder kom dan twintig boeken in totaal als ik er twee per jaar mag lezen. Dan maar een wat rustiger tempo.

8. Rather be a librarian or own a book store?

Door opkomst van digitaal lezen en het online bestellen van boeken gaan er steeds meer ‘gewone’ boekwinkels failliet. En ik zou totaal geen zin hebben in al die geldzorgen die bij een niet-lopend bedrijf komen kijken. Ik zou dus liever voor de zekerheid van loondienst bij de bibliotheek gaan. Daar ben je ook omringd met boeken, mag je mensen die langs komen om boeken te lenen tips geven en op allerlei andere manier zorgen voor literaire evenementen: net zo leuk dus. Bibliotheken doen ook superveel om kinderen te stimuleren om te lezen, ze organiseren avonden om analfabetisme tegen te gaan, zorgen ervoor dat je voor een relatief laag bedrag toegang hebt tot duizenden en duizend boeken. En niet alleen dat: ze hebben ook groteletterboeken en luisterboeken voor mensen die niet (goed) kunnen zien / lezen, ze hebben altijd mensen in dienst die scholieren kunnen helpen met het vinden van boeken die als bron kunnen dienen voor werkstukken en opstellen. In Amersfoort is het ook een plek waar je rustig kunt studeren, er zijn computers met internetverbinding, je kunt er printen, rustig de krant lezen en ook een kopje koffie bestellen. Bij een bieb zou ik me denk ik prima op m’n plek voelen. 

9. Rather only read your favorite genre or your favorite author?

Ik zou eerder kiezen voor één genre. Schrijvers hebben al vaak één genre waar ze in schrijven en dan zit je nog vast aan die ene stijl van die ene auteur ook. Binnen één genre kan er ontzettend divers werk verschijnen. Ik denk dat ik het prima zou vinden om bijvoorbeeld alleen nog maar historische fictie of fantasy te lezen, maar kan me niet indenken dat ik ook maar één schrijver zó goed vind dat ik nooit meer werk van een ander zou willen lezen.

10. Rather only read physical books or eBooks?Alhoewel ik mijn Eduard de e-reader heel handig vind voor bijvoorbeeld vakanties zou ik toch liever fysieke boeken lezen. Lekker makkelijk: een papieren boek is altijd opgeladen hoeft de volgende pagina niet te laden voor je hem kunt lezen. Voor Geekly heb ik een stukje geschreven over de voor- en nadelen van e-readers. Dat stukje kun je hier lezen, mocht je dat willen (ik heb dat stukje gewoon vrijwillig geschreven en ben op geen enkele manier in dienst van Geekly).

En dat waren alle vragen! Ik ga niemand specifiek taggen, maar je mocht deze op jouw blog of op een andere manier ook doen, laat het me dan weten! Op dit bericht reageren kan natuurlijk altijd maar ik ben via Twitter ook bereikbaar via @IlonaLeest