Belgravia – Julian Fellowes

over van Belgravia - Julian FellowesAl een paar maanden geleden schreef ik een stukje over de app van de bibliotheek waarmee je kunt luisteren naar audioboeken: de Luisterbieb-app (klik hier als je die post nog wilt lezen). Het zal geen verrassing zijn dat ik sinds ik die post schreef de app regelmatig gebruik, vooral tijdens mijn dagelijkse reis van huis naar de universiteit en weer terug. Het laatste boek dat ik via de app heb geluisterd was Belgravia van Julian Fellowes. Die naam komt je vast bekend voor als je de populaire televisieserie Downton Abbey hebt gevolgd, want daarvan was hij de bedenker en schrijver. Hij heeft al voor meerdere televisieseries gewerkt als schrijver en dan met name series die gaan over een eeuw of twee geleden in Engeland. Met Belgravia wijkt hij wat dat betreft niet erg af: het overgrote deel van het boek speelt zich af in het Londen van de eerste helft van de negentiende eeuw.

Belgravia gaat over James en Anne Trenchard, die door middel van handel een rijk en invloedrijk koppel zijn geworden. Hun kinderen, Oliver en Sophia, groeien op in luxe en komen niets tekort. Toch is behalve Anne niemand binnen het gezin tevreden over de positie die ze hebben: de adel wil eigenlijk niets te maken met mensen die fortuin hebben gemaakt door handel in plaats van door te erven en huwelijken tussen verschillende standen worden niet zonder meer geaccepteerd. Julian Fellowes beschrijft niet alleen de levens van de hogere klassen, hoewel dat toch wel het grootste deel van het boek is, maar schrijft ook over de levens van butlers en dienstmeisjes.

Afbeelding van de website van de bilbiotheek over de LuisterbiebLees alles over de Luisterbieb-app op https://www.onlinebibliotheek.nl/luisterbieb.html, waar ook bovenstaand stappenplan te vinden is.

Het is een boek van honderden pagina’s dik, dus het luisterboek duurde bijna 16 uur. Best een grote tijdsinvestering. Gelukkig werd het boek voorgelezen door Sander de Heer, die een mooie stem heeft waar ik echt uren naar kan luisteren. Ik denk dat Fellowes bijna de helft van het boek had kunnen schrappen als hij iets meer had gedaan aan show, don’t tell. Uit de schrijfstijl kun je namelijk wel opmaken dat hij is gewend aan televisieseries, waar je gedachten en gevoelens in het script zet die door personages niet hardop gezegd worden. Daarom werd het boek op verschillende punten naar mijn smaak wel te beschrijvend. Met een luisterboek heb ik daar gelukkig minder moeite mee dan wanneer ik een boek echt lees: meestal luister ik naar een boek als ik eigenlijk ook iets heel anders aan het doen ben, dus dan heb ik niet mijn volledige concentratie over voor het boek. Door de uitgebreide en beschrijvende stijl loop je niet zoveel kans dat je belangrijke informatie mist als je even een seconde niet oplet. En de Luisterbieb maakt het luisteren naar een boek heel makkelijk; hij speelt gewoon op de achtergrond door als je ook andere apps op je telefoon wilt gebruiken (zoals bijvoorbeeld ook Spotify doet) en onthoudt waar je bent gebleven zodat je dat niet zelf hoeft te doen (wat wel had gemoeten als je naar de CD’s in plaats van via de app luistert). En het grootste voordeel is natuurlijk dat de app volledig gratis is voor leden van de bibliotheek!

De afbeelding van de cover van het boek komt van de website van de uitgever, A.W. Bruna (https://www.awbruna.nl/boek/belgravia/).

Audioboeken – ja of nee?

Wat lezen betreft ben ik gek op het standaardplaatje. Kacheltje aan, kopje thee, stukje chocolade en een dik papieren boek op schoot om lekker een paar uur achter elkaar te lezen. Maar tegenwoordig zijn er ook zoveel andere (handige) manieren om boeken te ontdekken. Ik heb op Ilona Leest al een paar keer gepraat over boeken die ik op mijn eReader heb gelezen, en ook heb ik benoemd dat ik een abonnement heb op Elly’s Choice (sinds kort heet dat overigens geen Elly’s Choice meer maar Bookchoice). En naast e-boeken bestaan er natuurlijk ook nog audioboeken. Die vorm van ‘lezen’ heb ik laatst herontdekt, en ik wil er graag eventjes met jullie over praten.

Mijn broertje heeft een flinke reistijd van huis naar de universiteit: elke dag zit hij in totaal zo’n drie uur in de bus. Hij luistert dan vaak naar boeken: zo zijn die uren geen verspilde tijd geweest en word je ook niet misselijk van lezen in een bus. Nu heb ik geen dagelijkse reistijd van drie uur, maar ook ik moet met de trein naar de universiteit toe en elke dag denk ik dat ik toch gemiddeld een uur verspil aan voor me uit staren in de trein en van station naar de universiteit lopen. Zonde, toch? Geïnspireerd door mijn broertje besloot ik mijn tijd wat nuttiger te besteden en Storytel te downloaden.

 

 

(afbeeldingen via www.storytel.nl)

Op zich beviel Storytel heel goed, maar na de gratis proefperiode van 14 dagen besloot ik om mijn abonnement niet te verlengen voor €9,99 per maand. Ik heb simpelweg geen hondertwintig euro per jaar over voor audioboeken. Maar ik miste het luisteren naar boeken tijdens het reizen wel, dus ik ging op zoek naar een goedkopere dienst die me hetzelfde zou kunnen bieden. Toen ik ging nadenken over een goedkope manier om aan boeken te komen dacht ik eigenlijk direct: natuurlijk, de Bibliotheek! De Bibliotheek heeft ook audioboeken die je kunt lenen via de Luisterbieb-app. Heel goedkoop natuurlijk: een abonnement op de bibliotheek kost voor een student zo’n vijfentwintig euro per jaar en daar zit dan alles al bij inbegrepen. Maar goed, jullie weten door mijn blogpost Ode aan de bibliotheek al dat ik een fan ben van de bieb dus dat zal ik niet eindeloos blijven herhalen. Ik zal me in deze post focussen op de Luisterbieb-app.

 

 

 

(afbeeldingen via http://www.bibliotheek.nl/luisterboeken.html)

De Luisterbieb-app is beschikbaar voor via de App Store van Apple en de Google Play Store voor Andriod. Hoewel het aanbod (nog) niet zo groot is als dat van een dienst als bijvoorbeeld Storytel staan er echt honderden boeken op de app die je kunt downloaden en luisteren. Het leuke is dat je ook als niet-lid een tijdje kunt proberen of het luisteren via de Luisterbieb-app je bevalt. Het aanbod is wat beperkter, maar het principe is precies hetzelfde dus als je nog geen lid bent van de bibliotheek hoeft dat je in het begin niet te weerhouden om toch de Luisterbieb-app te gebruiken. De bibliotheek geeft ook speciale aandacht aan een gedeelte van de app dat ze ‘Luisteren voor je lijst’ noemen. Speciaal voor leerlingen die niet erg houden van papieren boeken lezen, of leerlingen die net als ik audioboeken handig vinden om reistijd op te vullen, is er een lijst gemaakt met boeken die op de leeslijst van VMBO, HAVO en VWO staan. Ideaal voor middelbare scholieren! Zoals je wel weet zijn de leeslijsten vaak goede literatuur dus ook iedereen die al van de middelbare school af is kan van dit gedeelte van de app goed gebruik maken.

Ik gebruik de app nu al een tijdje en hij bevalt me heel erg goed. De UI is duidelijk, het downloaden gaat gemakkelijk en het aanbod is groot. En aangezien ik toch al lid ben van de bibliotheek om alle andere redenen voelen deze audioboeken als een soort cadeautje dat ik gratis extra krijg van de bibliotheek. Ik hoop dat ‘Luisteren voor je lijst’ voor middelbare scholieren die niet zo gek zijn op lezen toch een manier is om met leuke boeken in aanraking te komen, en dat de uren die we voorheen verspilden met reizen nu goed gebruikt worden omdat we toch iets nuttigs doen.

Luister jij ook weleens naar een audioboek? Welke app of dienst gebruik je daarvoor?