Work like any other – Virginia Reeves

Cover van Work like any otherEen van de vakken die ik nu in Engeland volg gaat speciaal over literaire prijzen. We bekijken de voor- en nadelen van bijvoorbeeld prijzen als de Man Booker, de Nobelprijs enzovoorts. Het is enorm interessant om samen na te denken over de invloed die prijzen kunnen hebben op lezers. Als een boek een prijs heeft gewonnen lijkt dat vaak toch een soort garantie dat het een ‘goed’ boek is en als je op zoek bent naar een boek om te lezen kan een gewonnen prijs nog weleens de doorslag geven. Het leuke aan dat vak dat ik nu volg is dat ik allemaal boeken mag (of eigenlijk: moet) lezen die vrij bekend zijn en die sowieso al op mijn te-lezen lijst stonden. His Bloody Project van Graeme Macrae Burnet is er bijvoorbeeld een van, of The Sellout van Paul Beatty. Maar ook Work like any other van Virginia Reeves stond op de leeslijst en ik moet eerlijk bekennen dat ik die titel nog niet eerder was tegengekomen.

Work like any other is het debuut van Amerikaanse schrijfster Virginia Reeves en werd voor het eerst gepubliceerd in 2016. Het is naar mijn weten (nog) niet vertaald naar het Nederlands, maar Reeves gebruikt geen onnodig lange woorden of complexe termen dus voor iedereen die een redelijk woordje Engels spreekt moet het origineel goed te doen zijn. Het verhaal is namelijk niet heel ingewikkeld. Work like any other speelt zich af in Amerika in de jaren twintig van de vorige eeuw. Roscoe werkt en woont op een boerderij, samen met zijn vrouw en zoontje. Als er elektriciteit komt vlakbij waar zij wonen besluit Roscoe om illegaal zijn boerderij te voorzien van stroom, door zelf een installatie te bouwen en stroom af te tappen. Hij wordt bijgestaand door Wilson, die bij hem in dienst is en normaal gesproken op het land werkt. Op een dag wordt de bedrading waar Roscoe zijn stroom illegaal van af tapt gecontroleerd door een medewerker van de elektriciteitsmaatschappij, die daarbij door een schok om het leven komt. Roscoe en Wilson worden schuldig bevonden aan de dood van deze jongeman en ze worden allebei veroordeeld.

In Work like any other volg je het leven van Roscoe voor, tijdens en na zijn tijd in de gevangenis. Hoofdstukken spelen zich afwisselend in verschillende tijden af; het is dus niet geheel chronologisch verteld. In ongeveer 250 pagina’s raakt Reeves verschillende interessante thema’s zoals familieverhoudingen, raciale ongelijkheid in het Amerika van de vorige eeuw en schuldgevoelens. Hoewel dit grote thema’s zijn waar veel over te zeggen valt, blijft Reeves redelijk oppervlakkig en ik vond het boek dan ook prettig lezen, maar niet per se indrukwekkend. De personages blijven daarvoor ook te vlak. Al met al vond ik het dus een prima boek en zeker de moeite waard, maar ik kan wel begrijpen waarom het alleen op de longlist van de Man Booker is beland vorig jaar en niet verder is doorgestroomd naar de shortlist.

Tijdens mijn research voor de les waarin we dit boek bespraken kwam ik op Youtube overigens dit filmpje tegen, waarin Reeves zelf kort en bondig vertelt over haar debuutroman:

Foto van de cover van het boek via de website van de uitgeverij: http://www.simonandschuster.com/books/Work-Like-Any-Other/Virginia-Reeves/9781501112508

‘Alsof het voorbij is’ – Julian Barnes

Cover van het boek 'Alsof het voorbij is' door Julian BarnesAlsof het voorbij is is geen recent verschenen roman. Sterker nog: het werd voor het eerst in Nederland gepubliceerd in 2011. Maar ik ben al een aantal maanden lid van Elly’s Choice. Ik betaal elke maand €2,99 en krijgt in ruil daarvoor tien e-boeken. Die tien boeken kunnen van alles zijn: bekende of onbekende romans, fictie of non-fictie, Nederlandse of buitenlandse auteurs, en oudere of nieuwere boeken. In januari bijvoorbeeld zat in mijn pakket naast het al wat oudere Alsof het voorbij is van Julian Barnes ook Judas van Astrid Holleeder, een heel recente roman. Voor ieder wat wils dus.

Titel: Alsof het voorbij is
Auteur: Julian Barnes
ISBN: 9789045020198

Julian Barnes is een bekende auteur van literaire werken. Hij won met Alsof het voorbij is in 2011 onder andere de Man Booker Prize. Maar anders dan je misschien zou verwachten van een boek dat veel prijzen wint is het geen dik boek (het heeft ongeveer 170 pagina’s) en het is ook helemaal niet moeilijk te lezen. Het verhaal is goed te volgen en hoewel er in 170 pagina’s veel gezegd en gedaan wordt is het niet complex. Een aanrader dus voor iedereen die heel voorzichtig wil proberen om dit jaar ook wat meer literair verantwoorde boeken te lezen naast “ontspanningsromans” als die van Santa Montefiore of Sarah J. Maas.

In Alsof het voorbij is vertelt Tony Webster zijn levensverhaal. Hij blikt terug op zijn jeugd en denkt dan vooral aan zijn vriendschap met de intelligente Adrian Finn. Adrian sloot zich aan bij het vriendengroepje waarin Tony al zat met twee andere jongens en hij bracht een hele nieuwe dimensie met zich mee. Door de jaren heen verandert en verwatert het contact met de jongens. Tony gaat studeren, krijgt voor het eerst een vriendinnetje, krijgt een prima baan, hij trouwt, wordt vader en scheidt. Een heel normaal leven. Maar dan komt Tony opnieuw in contact met zijn eerste vriendinnetje door een erfenis die hij plotseling van iemand krijgt, en ontdekt hij dat hij veel dingen in zijn leven half vergeten was of in een ver hoekje in zijn hersenen had weggedrukt.

Door het hele boek heen speelt Barnes met thema’s als geheugen, geschiedenis en menselijke relaties. Hij laat de personages er over praten maar laat ook de gebeurtenissen in de roman weerspiegelen dat het menselijk geheugen niet perfect is. De geschiedenis kan nooit objectief en volledig naar waarheid verteld worden omdat iedereen zich dingen net anders kan herinneren.

Ik vond Alsof het voorbij is een heerlijk boek om te lezen. Mocht je graag op een e-reader of tablet lezen kan ik je zeker aanraden om voor die paar euro een abonnement te nemen op Elly’s Choice, want in januari zit dit boek in het pakket. En mocht je niet gek zijn op digitaal lezen durf ik te wedden dat je plaatselijke bibliotheek ook wel een exemplaar heeft. Het is immers niet zomaar een boek.