The Hours – Michael Cunningham

Cover van het boek The Hours

Toen ik op vakantie was heb ik het boek The Hours van Michael Cunningham gelezen. En ondanks dat ik aan zee in het zonnetje zat kreeg ik soms toch nog een koude rilling. Want The Hours is een boek dat je echt aangrijpt. Geen typisch vakantieboek dus, maar wel een prachtig verhaal.

In The Hours volgen we het verhaal van drie vrouwen: Clarissa, Laura en Virginia Woolf (die natuurlijk echt bestaan heeft). Er wordt slechts één dag in het leven van de vrouwen beschreven maar die korte tijd is voldoende om dit boek te vullen met hun interessante verhalen. De hoofdstukken over de drie vrouwen wisselen elkaar af; elk hoofdstuk volg je weer een van de drie. De levens van Virginia Woolf, Laura en Clarissa lijken in eerste instantie niets met elkaar te maken te hebben, maar Michael Cunningham weet ze toch op een mooie manier met elkaar te verweven. De belangrijkste link tussen deze drie levens lijkt het boek Mrs Dalloway te zijn. In de hoofdstukken waar Virginia de hoofdrol speelt is zij bezig met het schrijven van haar wereldberoemde werk, Laura leest het boek jaren later en Clarissa (opnieuw een generatie later) wordt door een vriend Mrs Dalloway genoemd. Maar niet alleen inhoudelijk speelt Mrs Dalloway een rol, ook in de stijl zie je het weerspiegeld worden. Het kan daarom waardevol zijn bij het lezen van The Hours als je bekend bent met het werk van Virginia Woolf.

Hoewel het verhaal niet direct complex is en de door elkaar lopende verhaallijnen niet lastig te volgen zijn, is The Hours absoluut geen lichte kost. In The Hours speelt namelijk depressie een grote rol. Het is natuurlijk bekend dat Virignia Woolf zelfmoord heeft gepleegd en het is dus ook niet verrassend dat Cunningham dit deel van haar leven verwerkt in zijn verhaal, maar ook de andere personages komen op een bepaald punt met depressies in aanraking. Cunningham weet precies de juiste woorden te vinden om alle gevoelens van de personages te beschrijven. Op pagina 142 van de versie die ik heb gelezen (ISBN 9781841150352) staat bijvoorbeeld het volgende:

Is this what it’s like to go crazy? She’d never imagined it like this — when she’d thought of someone (a woman like herself) losing her mind, she’d imagined shrieks and wails, hallucinations; but at that moment it had seemed clear that there was another way, far quieter; a way that was numb and hopeless, flat, so much so that an emotion as strong as sorrow would have been a relief.

The Hours is geen dik boek maar ik heb er in verhouding vrij lang over gedaan om het te lezen. Passages als bovenstaande lees je gewoon niet vlug, daar neem je even de tijd voor. Ik kan me voorstellen dat voor mensen die gevoelig zijn voor depressies The Hours een moeilijk boek is om te lezen. De woorden van Cunningham komen echt binnen en ook omdat de zelfmoord van Virigina Woolf wordt beschreven kan dit boek vrij intensief zijn. Maar ik kan niet anders zeggen dan dat ik dit een prachtig boek vond. Het is een nieuwe toevoeging aan mijn rijtje met favorieten.

Mocht je geïnteresseerd zijn in het verhaal maar ben je bang dat het boek lezen er voorlopig niet in zit: The Hours is een aantal jaar geleden ook verfilmd met onder andere Meryl Streep in één van de hoofdrollen. Het nadeel is dan wel dat je de mooie zinnen van Cunningham moet missen…

Foto van de cover van het boek via http://www.michaelcunninghamwriter.com/books/the_hours

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *