‘To Kill a Mockingbird’ – Harper Lee

Cover boek 'To Kill a Mockingbird' door Harper Lee

‘To Kill a Mockingbird’ stond eigenlijk bij iedereen wel op het boekenlijstje voor Engels op school. Een klassieker waarvan de laatste vijftig jaar miljoenen exemplaren zijn verkocht. Iedereen kent het boek wel, al is het maar van horen zeggen. Ik had het nog nooit gelezen (schande natuurlijk) maar Harper Lee’s tweede boek, Go Set a Watchman, was zoveel in het nieuws dat ik vond dat ik toch maar eens aan ‘To Kill a Mockingbird’ moest beginnen. En eerlijk gezegd heb ik spijt dat ik dit boek niet veel eerder gelezen heb. Ik heb hem in het Engels gelezen; de Nederlandse titel van het boek is ‘Spaar de Spotvogel’.

Titel: To Kill a Mockingbird
Auteur: Harper Lee
ISBN: 9780099549482
€6.71  bij BookDepository*
€7,99 bij Bol.com*

To Kill a Mockingbird werd voor het eerst uitgegeven in 1960, maar het boek speelt zich een ruime twintig jaar eerder af in de tijd van de Great Depression in Amerika. Het waren lastige tijden voor veel mensen en zo ook voor de bewoners van Maycomb, Alabama, de (fictieve) plaats waar To Kill a Mockingbird zich afspeelt. Harper Lee volgt in het verhaal een jong meisje om zo nog duidelijker te kunnen laten zien hoe vreemd volwassenen soms zijn. In het boek komen verschillende thema’s aan de orde, maar vooral belangrijk is het racisme. Racisme is nog steeds aan de orde van de dag (wat je zeker zult weten als je het nieuws over Amerika de laatste paar maanden een beetje gevolgd hebt) maar zeker in de twintigste eeuw was het nog echt extreem: toen was er nog openlijke segregatie en werden blanken en zwarte mensen strikt gescheiden. Het is heel bijzonder dat een boek dat een halve eeuw geschreven werd een probleem aan de kaak stelt waar we met z’n allen nog steeds mee te maken. 

Het verhaal volgt een paar jaar in het leven van Jean Louise “Scout” Finch, dochter van advocaat Atticus en zus van Jem. Scout is zes jaar oud als het boek begint. Door haar ogen zien we hoe vreemd volwassenen in Maycomb zich gedragen. Zo is er bijvoorbeeld een man die nog bijna niemand ooit gezien heeft: “Boo” Radley. Kinderen maken elkaar bang met verhalen over de Radleys en spelen de familie in hun toneelstukjes na. Ook is er een oude vrouw die elk kind dat langskomt de huid volscheldt. En natuurlijk komen er nog veel mensen in voor maar het is nu niet erg interessant om iedereen specifiek te bespreken. Het volstaat om te zeggen dat eigenlijk iedereen die in Maycomb woont een bijzondere toevoeging is aan het boek en zo zijn eigen invloed heeft op Scouts leven. 

Atticus is de geschiedenis in gegaan als de held tegen racisme. In het boek verdedigt hij een zwarte man die wordt beschuldigd van het verkrachten van een blank meisje. In die tijden had een zwarte man tegen een blank persoon nooit een kans in rechtszaken: een jury stemde eigenlijk standaard ‘schuldig’ (en dat is tegelijkertijd het vervelende aan het systeem van juryrechtspraak dat ze tot op de dag van vandaag hanteren in Amerika). Scout en Jem hebben het zwaar op school omdat hun vader een zwarte man verdedigt en alle ouders tegen hun kinderen hebben gezegd dat Atticus daarom een slechte man is. Scout krijgt dus al op jonge leeftijd van dichtbij mee wat rassendiscriminatie is, Gelukkig lijkt Atticus altijd op te komen voor gelijke rechten en hij doet dan ook oprecht zijn best om Tom (zo heet de man) te verdedigen. Maar of het ook goed afloopt?

To Kill a Mockingbird is niet voor niets zo’n bekende klassieker, daar ben ik wel achter gekomen. Soms lijken van die bekende boeken die je gelezen “moet” hebben een beetje indrukwekkend waardoor je gelijk al minder zin hebt om eraan te beginnen. In sommige gevallen is dat terecht (*kuch* Oorlog en Vrede *kuch*) maar in dit geval kon ik me naderhand niet meer voorstellen dat ik eerst niet zo goed durfde te beginnen in dit boek. Ik had er een compleet verkeerd beeld van. Lee schrijft vol humor en de personages zijn hoewel vaak vreemd wel erg sympathiek en leuk om over te lezen. Zoals ik op Goodreads in mijn korte recensie al zei: dit is een boek waarvan je het jammer vindt dat je hem nooit meer voor de eerste keer zult kunnen lezen. Een klassieker die ik je volop kan aanraden dus.

Volg IlonaLeest ook op Twitter via @IlonaLeest !

*Omdat ik bij de Book Depository en Bol.com lid ben van het partnerprogramma krijg ik een minieme vergoeding als mensen boeken bestellen via links die op mijn site staan.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *