‘Koekoeksjong’ – Robert Galbraith (J.K. Rowling)

Foto van het boek Koekoeksjong van Robert Galbraith / J.K. RowlingIn de vakantie is er niets zo fijn als een boek van meer dan 500 pagina’s lezen waar je jezelf helemaal in kunt verliezen. Koekoeksjong is met zijn 519 pagina’s een lijvig boek maar ik heb me geen moment verveeld: het is een van de leukste detectives die ik ooit heb gelezen.

Titel: Koekoeksjong
Auteur: Robert Galbraith (pseudoniem van J.K. Rowling)
ISBN: 9789022569122

In 2017 is het precies twintig jaar geleden dat Harry Potter and the Philosopher’s Stone uitkwam, het eerste boek van J.K. Rowling dat werd uitgegeven. Iedereen weet natuurlijk hoe ontzettend succesvol deze serie werd en J.K. Rowling werd wereldberoemd. Maar ze wilde graag bewijzen dat ze ook over andere dingen dan magie kon schrijven, en dat ze ook voor volwassenen interessant kon zijn. Eigenlijk kun je in de boeken over Harry Potter al een beetje ontdekken dat Rowling gek is op het ontrafelen van mysteries. Een detective schrijven leek dan ook best een logische stap. Maar als haar eigen naam op het boek zou staan zou het alleen daarom al goed verkopen, zo dacht Rowling, en ze wilde juist bewijzen dat ze ook goed kon verkopen zonder die hele Harry Potter heisa. En daarom werd de naam Robert Galbraith in het leven geroepen. Het idee was leuk, maar natuurlijk lekte al heel snel uit dat Robert eigenlijk Joanne heet en het pseudoniem verloor dus elk nut. Iedereen weet nu dat het eigenlijk Rowling is die schrijft over detective Cormoran Strike.

Koekoeksjong is het eerste deel in een serie over oorlogsveteraan Cormoran Strike, een man met een nogal mislukt liefdesleven en schulden die onmogelijk terug te betalen lijken. Nadat hij gewond is geraakt tijdens de oorlog moest hij een deel van zijn been laten amputeren, en hij loopt nu met een prothese. In hartje Londen heeft hij nu een eigen zaak: hij is privédetective. Hij pluist alles uit, van het bekijken of echtgenotes vreemdgaan tot eventuele moordzaken. Via een uitzendbureau komt Robin, een slimme jong vrouw, tijdelijk voor hem werken. Op diezelfde dag komt John Bristow binnen: zijn zus is van een hoge verdieping naar beneden gevallen en is overleden. De politie houdt het op zelfmoord, maar Bristow denkt dat er meer aan de hand is…

Ik ben gek op boeken die de spanning weten vast te houden tot het eind, maar als je mijn blog al een tijdje volgt weet je dat ik thrillers al snel te eng vind omdat ik me heel erg inleef in de boeken die ik lees. Koekoesjong was spannend zonder bloederig te zijn, en ging over (zelf)moord zonder dat ik bang werd van elk geluidje in huis. De personages waren interessant en goed neergezet en het was leuk om Cormoran en Robin te volgen in het verhaal. Ook vond ik het plot sterk: ik had van tevoren niet door wat het einde zou zijn en dat is natuurlijk precies de bedoeling van een goede detective. Wel vond ik dat er soms erg veel woorden werden gebruikt om weinig dingen te zeggen, door veel bijvoeglijk naamwoorden en onnodige vergelijkingen. Maar dat is een kwestie van smaak: misschien vinden andere lezers die uitgebreide omschrijvingen van alles wel prettig.

Al met al vond ik Koekoeksjong een prettig boek om te lezen. Het ideale begin van 2017 en een aanrader voor iedereen die wel van spanning houdt, maar voor wie thrillers vaak toch net te eng zijn. Leuk om te weten: de BBC werkt aan een televisieserie over privédetective Cormoran Strike! Acteur Tom Burke zal de rol van Cormoran Strike op zich nemen. Hopelijk wordt de serie ook in Nederland uitgezonden als het zo ver is.

Foto van acteur Tom BurkeDit is een foto van acteur Tom Burke, die Cormoran Strike zal spelen in de serie die nu door de BBC gemaakt wordt. Foto via Hypable.