‘Koekoeksjong’ – Robert Galbraith (J.K. Rowling)

Foto van het boek Koekoeksjong van Robert Galbraith / J.K. RowlingIn de vakantie is er niets zo fijn als een boek van meer dan 500 pagina’s lezen waar je jezelf helemaal in kunt verliezen. Koekoeksjong is met zijn 519 pagina’s een lijvig boek maar ik heb me geen moment verveeld: het is een van de leukste detectives die ik ooit heb gelezen.

Titel: Koekoeksjong
Auteur: Robert Galbraith (pseudoniem van J.K. Rowling)
ISBN: 9789022569122

In 2017 is het precies twintig jaar geleden dat Harry Potter and the Philosopher’s Stone uitkwam, het eerste boek van J.K. Rowling dat werd uitgegeven. Iedereen weet natuurlijk hoe ontzettend succesvol deze serie werd en J.K. Rowling werd wereldberoemd. Maar ze wilde graag bewijzen dat ze ook over andere dingen dan magie kon schrijven, en dat ze ook voor volwassenen interessant kon zijn. Eigenlijk kun je in de boeken over Harry Potter al een beetje ontdekken dat Rowling gek is op het ontrafelen van mysteries. Een detective schrijven leek dan ook best een logische stap. Maar als haar eigen naam op het boek zou staan zou het alleen daarom al goed verkopen, zo dacht Rowling, en ze wilde juist bewijzen dat ze ook goed kon verkopen zonder die hele Harry Potter heisa. En daarom werd de naam Robert Galbraith in het leven geroepen. Het idee was leuk, maar natuurlijk lekte al heel snel uit dat Robert eigenlijk Joanne heet en het pseudoniem verloor dus elk nut. Iedereen weet nu dat het eigenlijk Rowling is die schrijft over detective Cormoran Strike.

Koekoeksjong is het eerste deel in een serie over oorlogsveteraan Cormoran Strike, een man met een nogal mislukt liefdesleven en schulden die onmogelijk terug te betalen lijken. Nadat hij gewond is geraakt tijdens de oorlog moest hij een deel van zijn been laten amputeren, en hij loopt nu met een prothese. In hartje Londen heeft hij nu een eigen zaak: hij is privédetective. Hij pluist alles uit, van het bekijken of echtgenotes vreemdgaan tot eventuele moordzaken. Via een uitzendbureau komt Robin, een slimme jong vrouw, tijdelijk voor hem werken. Op diezelfde dag komt John Bristow binnen: zijn zus is van een hoge verdieping naar beneden gevallen en is overleden. De politie houdt het op zelfmoord, maar Bristow denkt dat er meer aan de hand is…

Ik ben gek op boeken die de spanning weten vast te houden tot het eind, maar als je mijn blog al een tijdje volgt weet je dat ik thrillers al snel te eng vind omdat ik me heel erg inleef in de boeken die ik lees. Koekoesjong was spannend zonder bloederig te zijn, en ging over (zelf)moord zonder dat ik bang werd van elk geluidje in huis. De personages waren interessant en goed neergezet en het was leuk om Cormoran en Robin te volgen in het verhaal. Ook vond ik het plot sterk: ik had van tevoren niet door wat het einde zou zijn en dat is natuurlijk precies de bedoeling van een goede detective. Wel vond ik dat er soms erg veel woorden werden gebruikt om weinig dingen te zeggen, door veel bijvoeglijk naamwoorden en onnodige vergelijkingen. Maar dat is een kwestie van smaak: misschien vinden andere lezers die uitgebreide omschrijvingen van alles wel prettig.

Al met al vond ik Koekoeksjong een prettig boek om te lezen. Het ideale begin van 2017 en een aanrader voor iedereen die wel van spanning houdt, maar voor wie thrillers vaak toch net te eng zijn. Leuk om te weten: de BBC werkt aan een televisieserie over privédetective Cormoran Strike! Acteur Tom Burke zal de rol van Cormoran Strike op zich nemen. Hopelijk wordt de serie ook in Nederland uitgezonden als het zo ver is.

Foto van acteur Tom BurkeDit is een foto van acteur Tom Burke, die Cormoran Strike zal spelen in de serie die nu door de BBC gemaakt wordt. Foto via Hypable.

Boek 32 – Harry Potter marathon – deel 2

Harry Potter and the Chamber of Secrets is de eerste keer dat we ons bewust worden van hoeveel invloed zelfs een zwakke Voldemort nog kon hebben op de toenmalige Tover-samenleving. Zijn macht lijkt opeens veel groter dan hij nog leek in Harry Potter and the Philosopher’s Stone; hij kan niet alleen samenwerken met gewillige onderdanen maar heeft nog steeds de kracht om ook invloed uit te oefenen op mensen zoals Ginny.

Ook voor deze Harry Potter post heb ik weer een leuk Harry Potter gerelateerd dingetje opgezocht. Ik weet niet of jullie er al mee bekend zijn, maar: er bestaat een Harry Potter Musical! Het is door fans bedacht en in elkaar gezet en heeft miljoenen views op Youtube. De officiële naam is A Very Potter Musical. De musical is gebaseerd op de boeken maar geeft een geheel eigen twist aan dingen; zo wordt Draco Malfoy gespeeld door een meisje. De eerste scène van de eerste akte is te zien in dit Youtubefilmpje, duurt maar vijf minuutjes en is zeker het bekijken waard:

Dit boek is nummer 32 in mijn lijst met boeken die ik heb gelezen voor mijn “uitdaging” en ik vond het tijd worden om een rooster te maken tot het einde van 2014. Hoeveel boeken moet ik gelezen hebben volgens planning voordat het nieuwe jaar begint?

Aan het einde van december dit jaar moet ik aan het lezen zijn in boek nummer 38, of in ieder geval boek 37 uit hebben gelezen. Wat mij ook opviel: vandaag is het de 27ste. Morgen hoort boek 33 uitgelezen te zijn. Na een tijdlang 4 / 5 boeken achter te hebben gelopen op de planning ben ik nu weer bijna bij! Hele fijne informatie.

Ik ben nu Opstaan, Aankleden, Niet Doodgaan van Hanna Bervoets aan het lezen om even een korte break te nemen van Harry Potter, maar daarna gaan we weer met volle kracht vooruit verder in Harry Potter and the Prisoner of Azkaban!

Boek 31 – Harry Potter marathon – deel 1

Het eerste deel van de Harry Potter serie is een dun boekje, maar de perfecte opzet voor de serie. Het begint met een jonge Harry. Hij heeft wel problemen en later in het boek ook wel gevaarlijke problemen, maar hij is vooral nog onwetend en nieuw in de toverwereld. Ik ga in deze post niet uitgebreid in op het plot; ik ga er van uit dat iedereen die mijn blog volgt wel op de hoogte zal zijn van het plot van Harry Potter and the Philosopher’s Stone.
Op de foto zie je mijn exemplaar van het eerste deel, samen met een boekenlegger die ik bij de Waterstones heb gekocht in Engeland vorig jaar. Het zijn hele leuke boekenleggers; het is de bedoeling dat je Title, Author, Date Started en  Date Finished invult zodat je een leuk overzicht hebt van het boek dat je gelezen hebt. Ook is er veel ruimte om opmerkingen op te schrijven over het boek in het “Page; Notes” gedeelte. Volgens mij was hij in de opruiming, dus heb ik er twee in plaats van vier pond voor betaald. Volgens de site van Waterstones zijn de groene die ik heb “not in stock”, maar de oranje versie met een iets andere indeling is er nog wel. (ik word overigens niet gesponsord door Waterstones om dit te zeggen).
Ik wil niet heel uitgebreid ingaan op de inhoud van het boek, maar om deze marathon-posts toch Harry Potter gerelateerd te houden zal ik een paar leuke observaties op een rijtje zetten bij elk boek, waar je misschien nog niet van op de hoogte was.

– Door de hele serie heen worden de kleuren rood en groen gebruikt als symbolen. In spreuken lijkt groen het slechte en rood het goede; de Avada Kedavra spreuk die Voldermort op Harry’s ouders afvuurt geeft een groen licht en later gebruikt Harry vaak Expelliarmus, dat een rood ligt afgeeft. Ook zijn de kleuren van Gryffindor rood en goud, terwijl die van Slytherin groen en zilver zijn. De ogen van Harry en Voldemort zijn ook tegengesteld van kleur; Harry heeft felgroene ogen en Voldemort (als hij in de latere delen weer een normaal lichaam heeft) heeft rode ogen. Hier lijkt de stelling “groen = slecht, rood = goed” niet op te gaan omdat Harry wel als het goede wordt voorgesteld in de serie.
– Rowling heeft Hermione expres neergezet als een niet zo aantrekkelijk meisje, zodat de lezers nog meer zouden focussen op haar intellect. Het was de bedoeling om aan het publiek te laten zien dat meisjes geen bijzonder uiterlijk nodig hebben om geweldig te zijn.
– De ‘Mirror of Erised’ laat aan Dumbledore waarschijnlijk zijn zusje en de rest van zijn familie gelukkig samen zien, en niet zoals hij in The Philosopher’s Stone tegen Harry zegt gewoon zichzelf met een paar sokken. Dit is een verband tussen Harry en Dumbledore; Harry ziet namelijk ook zijn hele familie in de spiegel.

Hopelijk heb je iets geleerd, haha. Het is nog niet te laat om mee te doen met mijn marathon! Ik moet nog zes van de zeven delen lezen. Als je ook de serie (opnieuw) gaat lezen, laat het me dan weten door een opmerking te plaatsen of een berichtje te sturen! Het is altijd leuker om samen te lezen dan alleen, en zo’n marathon als deze is daar zeer geschikt voor.