‘Heir of fire’ – Sarah J. Maas

Cover van het boek Heir of Fire door Sarah J. MaasHeir of Fire is het derde deel uit de Throne of Glass serie van auteur Sarah J. Maas. Recensies over het eerste deel (Throne of Glass) en het tweede deel (Crown of Midnight) verschenen al eerder op IlonaLeest. Het werd hoog tijd om verder te lezen in deze ontzettend populaire Young Adult-serie.

Titel: Heir of Fire
Auteur: Sarah J. Maas
ISBN: 978408839126
Als je mijn blog al een tijdje volgt weet je dat ik over het eerste en tweede deel van serie ontzettend enthousiast was. De Throne of Glass serie begon erg origineel, wat niet per se aan het plot lag maar meer aan de manier waarop dat plot werd uitgewerkt en de verschillende personages. Het was, hoewel simpel, erg vlot geschreven en leuk om te lezen.

Om nog weer even kort samenvatten waar het verhaal ook alweer over ging: de jonge vrouw Celaena is een sluipmoordenaar. Ze wordt echter opgepakt en als slaaf aan het werk gezet in de mijnen. In het eerste boek van de serie krijgt Celaena de kans om uit die mijnen te worden bevrijd door mee te doen aan een competitie voor de koning: als ze wint, zal ze niet meer in de mijnen te hoeven werken maar voor de koning opdrachten uit moeten voeren (en die opdrachten zullen dan vooral bestaan uit het vermoorden van zijn tegenstanders).

Spoiler voor het eerste boek: zij wint die competitie. In het tweede boek volgen we Celaena als zij voor de koning mensen moet vermoorden. We komen steeds meer te weten over de slechte koning en hoe hij aan zijn macht is gekomen en Celaena begint na te denken over manieren om zijn macht te ondermijnen. Ook wordt in deel 2 steeds meer duidelijk over magie, hoe de koning die gebruikt en op welke manier ook Celaena iets met het bovennatuurlijke te maken heeft. En is Celaena wel wie ze zegt dat ze is? (Hint: nee). Deel 2 sluit af met de onthulling van de ware identiteit van onze sluipmoordenaar en haar vertrek naar een ver koninkrijk om meer over magie te leren.

De eerste twee delen las ik in het Nederlands. In 2015 verscheen dit berichtje op www.fabulamedia.nl, de website van de vertaler van de Throne of Glass serie:160215 Vertaling Heir of Fire

 

 

 

De vertaling is echter (nog) niet uitgegeven en daarom heb ik Heir of Fire in het Engels gelezen. Ik kocht het in december als een soort kerstcadeautje voor mezelf, omdat ik de eerste delen leuk genoeg vond en dacht dat het derde deel het waard zou zijn. Maar heel eerlijk gezegd viel het verhaal me best een beetje tegen. In Heir of Fire lijkt het wel alsof de personages uit de voorgaande delen een heel ander karakter hebben gekregen. Niet op een logische karakter-ontwikkeling manier maar alsof het karakter van de personages niet meer overeenkwam met het plot en dat ze daarom maar moesten veranderen. Heel erg jammer vond ik dat vooral in het geval van bewaker Chaol: in de voorgaande delen was dat een sterke strijder die wist wat hij deed, nu was hij meer een onderdaan die weinig initiatief nam. Ook was dit derde deel veel trager dan de vorige twee: de eerste driehonderd pagina’s zijn slechts een inleiding op het laatste, iets leukere deel van het boek.

Maas is in dit deel geen oude verhaallijnen aan het afsluiten maar er komen er nu wel een heleboel nieuwe bij. Er zijn opeens heksen, wyverns (een soort draken), nieuwe soorten magie en veel nieuwe personages. Throne of Glass was juist leuk door zijn vlotheid en dat ging in dit derde deel geheel ten onder door de werelduitbreiding. Eigenlijk was deel 1 net iets te simpel, maar in deel 2 leek Maas iets meer een volwassen toon te hebben gevonden die perfect was voor het genre. In dit derde deel slaat ze een beetje door: er wordt erg veel verteld maar weinig gedaan. Het is duidelijk dat Maas met deze serie nog lang niet klaar is. Ik denk alleen niet dat ik de volgende delen nog ga lezen…

‘De glazen troon’ – Sarah J. Maas

‘De glazen troon’ is een fantasy boek geschreven door de Amerikaanse auteur Sarah J. Maas. Het is het eerste deel in de gelijknamige serie en is in Amerika erg populair. Van deze serie zijn alleen nog maar de eerste drie delen uitgegeven (plus nog een boek met wat achtergrondverhalen, maar die hoort niet echt in het rijtje thuis) dus ik besloot om vals te spelen en deze drie delen te lezen voor het vinkje ‘a trilogy’ van de 2015 Reading Challenge. 

Titel: De glazen troon (origineel: Throne of glass)
Auteur: Sarah J. Maas
ISBN: 9789022570036

Ik weet niet wat het is met die Amerikanen en hun namen, maar ik zie heel erg vaak één voornaam, dan een of meerdere letters en dan de achternaam (George W. Bush, John F. Kennedy…). Het zal wel iets cultureels zijn maar eerlijk gezegd vind ik het alleen maar raar klinken, waarschijnlijk omdat wij het in Nederland eigenlijk niet op die manier doen. In Engeland ook niet, trouwens, we zeggen toch ook geen Joanne K. Rowling of John R.R. Tolkien? Blijft een vreemd volkje die Amerikanen.

Sarah J. Maas begon al op de middelbare school met het schrijven van deze serie. Ze is er jaren mee bezig geweest om het uitgegeven te krijgen en heeft dat eerst nog onafhankelijk van een uitgeverij zelf gedaan. Na een aantal jaren werd de serie toch opgepikt en nu is het een groot succes. Ik kwam achter het bestaan van de serie omdat er in filmpjes van booktubers op Youtube vaak over gepraat werd, zeker na het uitkomen van deel 3. Ik had al een tijdje geen fantasy meer gelezen en had wel zin om aan een leuke serie te beginnen dus ik besloot om het eerste deel bij de bieb te reserveren. 

Het verhaal gaat over de achttienjarige Celaena. Zij is een sluipmoordenaar, maar werd een jaar geleden opgepakt en moest werken in een strafkamp wat praktisch gezien niemand overleeft. Na een jaar biedt het leven haar echter een tweede kans: de koning van het rijk Adarlan heeft een zogenaamde kampioen nodig om alle nare klusjes voor hem op te knappen. Hij wil de beste van het rijk, dus schrijft hij een toernooi uit waarin kandidaat-kampioenen (gekozen door hooggeplaatste personen) in duels en opdrachten moeten bewijzen de beste te zijn. Prins Dorian kent de reputatie van Celaena (ze was in haar tijd de beste sluipmoordenaar) en besluit om haar te kiezen als kandidaat.

Het boek draait verder om Celaena die sinds een jaar te hebben moeten werken in de zoutmijnen nu opeens met levensgevaarlijke criminelen moet duelleren. De opdrachten zijn niet erg uitgebreid beschreven en voeren eigenlijk niet eens echt de boventoon in het boek. Maas schrijft veel over hoe slecht de koning is en introduceert langzaam de aloude magie van vroeger. Ook krijgen de leuke Chaol (de kapitein van de wachters die Celaena in de gaten moet houden en moet trainen) en prins Dorian veel aandacht van Maas want het blijft een YA boek en daar zit standaard wel een beetje romantiek in. Gelukkig maakt Maas en niet zo’n vervelende “liefdesdriehoek” van zoals in negen van de tien andere YA boeken wél gebeurt. Chaol en Dorian krijgen allebei aandacht maar Celaena is geen meisje dat al te veel piekert over jongens. 

De uitwerking van het verhaal gaf me hier een daar het gevoel dat Maas een receptje had opgezocht op het internet: ‘Welke ingrediënten horen er in een YA fantasy boek te zitten?”. Want hoewel het verhaal leuk is, is het ook volgepropt met alle dingen die je zou verwachten. Ja, er zit magie in, en ook gevechten tussen kandidaten à la De Hongerspelen (maar dan iets minder overheersend in het verhaal), er zitten natuurlijk leuke jongens in waar de hoofdpersoon verliefd op kan worden, er is een gemene koning / fout totalitair regime, de hoofdpersoon is de enige die daar wat aan kan doen… Typisch allemaal. Maar die dingen zijn niet voor niets de standaardingrediënten, dat zijn ze omdat ze werken. Want het verhaal loopt soepel en snel en ik heb na het lezen van dit eerste deel zin om de volgende delen te lezen. Echt goed geschreven zou ik het niet willen noemen. De Hongerspelen is had op mij veel meer impact, bijvoorbeeld. Maar het schijnt dat de volgende delen beter zijn dan dit eerste deel. Ik waag de gok dus maar en heb net deel 2, De donkere kroon, gereserveerd bij de bieb.