De top 5 van 2015!

Deze laatste dagen van het jaar worden altijd gebruikt om terug te blikken op wat geweest is en vooruit te kijken naar wat komen gaat. Tijd om dat voor Ilona Leest ook te doen. Voor mij was 2015 een goed boekenjaar: ik heb opnieuw 52 boeken gelezen, elke week eentje, en als ik zo door mijn recensies heen kijk zie ik ontzettend veel boeken staan waar ik echt van heb genoten. Ook persoonlijk was 2015 een geslaagd jaar. Ik ben in september naast Rechtsgeleerdheid (waar ik nu tweedejaars ben) ook begonnen met de studie Taal- en Cultuurstudies en geniet volop van alle extra dingen die ik  nu leer. Ook word ik nog steeds blij van het huis waarin ik woon en dan vooral de boekenkast die een enorme plek van de woonkamer inneemt. Die boekenkast komt steeds voller te staan met allemaal leuke boeken. Binnenkort wordt het tijd voor een tweede boekenkast denk ik. Zal m’n vriend leuk vinden… Maar goed. Ik heb er even over na moeten denken maar vol trots presenteer ik bij deze: De Top 5 van 2015!

Cover van het boek De Bijen door Laline PaullOp nummer 1: De bijen door Laline Paull. De Bijen is geschreven vanuit het perspectief van Flora 717, een schoonmaaksterbij in een grote bijenkorf. Het is knap geschreven omdat het geen enkel moment raar voelt dat je als lezer een bij volgt, maar ook omdat het allemaal zo echt en geloofwaardig lijkt. De bijen is deels gebaseerd op hoe bijen echt leven (die hiërarchie enzovoorts) en Paull probeert niet om ‘menselijke’ emoties als verliefdheid in het bijenleven te stoppen. Het is meer een mooie verwoording van het bijeninstinct.. Misschien literair gezien niet het meest opvallende boek dat ik heb gelezen dit jaar, maar wel een van de boeken die me absoluut zullen bijblijven.

151229 Top vijf nummer 2

Op nummer 2: De ochtenden van Sanneke van Hassel. In mijn recensie van dit boek schreef  ik al ‘Als ik nog aan sterren geven deed zou dit boek er zeker 5/5 krijgen’ en alle sterren zouden dan ook dik verdiend zijn geweest. In De ochtenden staan de beste korte verhalen uit eerdere bundels. Die worden begeleid door een kort voorwoord van Jan van Mersbergen (wat ik niet zo’n succes vond maar daar kon Van Hassel natuurlijk niets aan doen). De verhalen zijn kort maar krachtig op de beste manier en maken van een klein leven een groot verhaal. Voor wie van korte verhalen houdt is De ochtenden een must read.

151229 Top vijf nummer 3

Op nummer 3: Pogingen iets van het leven te maken door Hendrik Groen. Een boek over een leven dat verschilt van dat van mij als dag en nacht: een bejaarde man in een verzorgingstehuis in Amsterdam-Noord. Ik heb tijdens het lezen een paar keer hardop gelachen om Groens beschrijvingen van alle gebeurtenissen in het verzorgingstehuis, maar ik leefde ook met hem mee toen er een aantal dingen gebeurden die zijn leven een stuk minder leuk maakten. Pogingen iets van het leven te maken is eens wat anders, een verfrissende blik op de samenleving omdat je alles eens compleet van een andere kant bekijkt. Maar het is vooral gewoon een leuk boek.

151229 Top vijf nummer 4

Op nummer 4: To Kill a Mockingbird door Harper Lee. Een klassieker over de segregatie in Amerika gezien door de ogen van een jong meisje genaamd Scout. Haar vader is advocaat en hij moet een zwarte man bijstaan in een rechtszaak. De hele samenleving reageert daar op, sommigen wat positiever dan anderen, en door de ogen van Scout merk je als lezer hoe vreemd volwassenen soms in elkaar kunnen zitten. To Kill a Mockingbird is zo’n boek dat je eigenlijk “gelezen moet hebben” en hoewel ik tegen het principe van ‘verplicht klassiekers lezen omdat het moet’ ben, zou ik het iedereen aanraden om dit te lezen. Plus: het is naast een goed boek ook gewoon een leuk boek en niet alleen maar zwaarmoedig en moeilijk.

En last but not least….

151229 Top vijf nummer 5

Op nummer 5: Brieven van belang samengesteld door Shaun Usher. Dit boek viel op door zijn hoge ‘koffietafelgehalte’. Belangrijke / leuke / mooie brieven van eeuwen oud of juist pas een paar jaar geleden worden in Brieven van belang geplaatst, soms met een korte uitleg om de context te verduidelijken. Brieven van belang is mooi vormgegeven en is van goede kwaliteit. De pagina’s glanzen, de brieven zijn duidelijk leesbaar en er is een goede verhouding tussen serieuze en grappige brieven. Leuk om op tafel of op je nachtkastje te hebben liggen zodat je af en toe een brief kunt lezen.

Dit was mijn Top 5 van 2015! De recensies kun je terugvinden door op de eerste zin te van elk stukje te klikken. Hopelijk hebben jullie een fijne kerst gehad en alvast een voorspoedig nieuwjaar gewenst!

‘To Kill a Mockingbird’ – Harper Lee

Cover boek 'To Kill a Mockingbird' door Harper Lee

‘To Kill a Mockingbird’ stond eigenlijk bij iedereen wel op het boekenlijstje voor Engels op school. Een klassieker waarvan de laatste vijftig jaar miljoenen exemplaren zijn verkocht. Iedereen kent het boek wel, al is het maar van horen zeggen. Ik had het nog nooit gelezen (schande natuurlijk) maar Harper Lee’s tweede boek, Go Set a Watchman, was zoveel in het nieuws dat ik vond dat ik toch maar eens aan ‘To Kill a Mockingbird’ moest beginnen. En eerlijk gezegd heb ik spijt dat ik dit boek niet veel eerder gelezen heb. Ik heb hem in het Engels gelezen; de Nederlandse titel van het boek is ‘Spaar de Spotvogel’.

Titel: To Kill a Mockingbird
Auteur: Harper Lee
ISBN: 9780099549482
€6.71  bij BookDepository*
€7,99 bij Bol.com*

To Kill a Mockingbird werd voor het eerst uitgegeven in 1960, maar het boek speelt zich een ruime twintig jaar eerder af in de tijd van de Great Depression in Amerika. Het waren lastige tijden voor veel mensen en zo ook voor de bewoners van Maycomb, Alabama, de (fictieve) plaats waar To Kill a Mockingbird zich afspeelt. Harper Lee volgt in het verhaal een jong meisje om zo nog duidelijker te kunnen laten zien hoe vreemd volwassenen soms zijn. In het boek komen verschillende thema’s aan de orde, maar vooral belangrijk is het racisme. Racisme is nog steeds aan de orde van de dag (wat je zeker zult weten als je het nieuws over Amerika de laatste paar maanden een beetje gevolgd hebt) maar zeker in de twintigste eeuw was het nog echt extreem: toen was er nog openlijke segregatie en werden blanken en zwarte mensen strikt gescheiden. Het is heel bijzonder dat een boek dat een halve eeuw geschreven werd een probleem aan de kaak stelt waar we met z’n allen nog steeds mee te maken. 

Het verhaal volgt een paar jaar in het leven van Jean Louise “Scout” Finch, dochter van advocaat Atticus en zus van Jem. Scout is zes jaar oud als het boek begint. Door haar ogen zien we hoe vreemd volwassenen in Maycomb zich gedragen. Zo is er bijvoorbeeld een man die nog bijna niemand ooit gezien heeft: “Boo” Radley. Kinderen maken elkaar bang met verhalen over de Radleys en spelen de familie in hun toneelstukjes na. Ook is er een oude vrouw die elk kind dat langskomt de huid volscheldt. En natuurlijk komen er nog veel mensen in voor maar het is nu niet erg interessant om iedereen specifiek te bespreken. Het volstaat om te zeggen dat eigenlijk iedereen die in Maycomb woont een bijzondere toevoeging is aan het boek en zo zijn eigen invloed heeft op Scouts leven. 

Atticus is de geschiedenis in gegaan als de held tegen racisme. In het boek verdedigt hij een zwarte man die wordt beschuldigd van het verkrachten van een blank meisje. In die tijden had een zwarte man tegen een blank persoon nooit een kans in rechtszaken: een jury stemde eigenlijk standaard ‘schuldig’ (en dat is tegelijkertijd het vervelende aan het systeem van juryrechtspraak dat ze tot op de dag van vandaag hanteren in Amerika). Scout en Jem hebben het zwaar op school omdat hun vader een zwarte man verdedigt en alle ouders tegen hun kinderen hebben gezegd dat Atticus daarom een slechte man is. Scout krijgt dus al op jonge leeftijd van dichtbij mee wat rassendiscriminatie is, Gelukkig lijkt Atticus altijd op te komen voor gelijke rechten en hij doet dan ook oprecht zijn best om Tom (zo heet de man) te verdedigen. Maar of het ook goed afloopt?

To Kill a Mockingbird is niet voor niets zo’n bekende klassieker, daar ben ik wel achter gekomen. Soms lijken van die bekende boeken die je gelezen “moet” hebben een beetje indrukwekkend waardoor je gelijk al minder zin hebt om eraan te beginnen. In sommige gevallen is dat terecht (*kuch* Oorlog en Vrede *kuch*) maar in dit geval kon ik me naderhand niet meer voorstellen dat ik eerst niet zo goed durfde te beginnen in dit boek. Ik had er een compleet verkeerd beeld van. Lee schrijft vol humor en de personages zijn hoewel vaak vreemd wel erg sympathiek en leuk om over te lezen. Zoals ik op Goodreads in mijn korte recensie al zei: dit is een boek waarvan je het jammer vindt dat je hem nooit meer voor de eerste keer zult kunnen lezen. Een klassieker die ik je volop kan aanraden dus.

Volg IlonaLeest ook op Twitter via @IlonaLeest !

*Omdat ik bij de Book Depository en Bol.com lid ben van het partnerprogramma krijg ik een minieme vergoeding als mensen boeken bestellen via links die op mijn site staan.

‘De Bijen’ – Laline Paull

Foto cover boek 'De bijen' door Laline Paull

 De bijen is een boek geschreven door Laline Paull vanuit een heel interessant perspectief: dat van Flora 717, een bij van de klasse ‘schoonmaaksters’ die leeft met haar zusters in een huif. Door Flora’s ogen heen leren we de huif van binnenuit kennen en maken we kennis met de complexe hiërarchie van een bijenkorf.

Titel: De bijen
Auteur: Laline Paull
ISBN: 9789023489030 (Nederlands) 9780007557745 (Engels). 

De Nederlands versie kost €19,90 exc. verzendkosten bij Bol.com (klik hier voor meer info), de Engelse €9,42 bij de Book Depository, gratis verzending (klik hier voor meer info). *

Zelfs als je een beetje een hekel hebt aan insecten is het lastig om bijen niet te waarderen. Ze zijn ontzettend belangrijk voor het bestuiven van bloemen en planten en zonder bijen zou onze wereld er niet goed uit zien volgens verschillende wetenschappers. Google maar eens ‘without bees the world would end’ en lees de artikelen die dan tevoorschijn komen. De mensheid zou niet direct uitsterven, maar het leven zou wel een stuk lastiger worden omdat bijen belangrijke beestjes zijn. En afgezien van het nut voor onze voedselindustrie maken bijen natuurlijk ook honing (niet alle soorten overigens), waar de meeste mensen gek op zijn. Nuttige beestjes dus die bijen. Des te leuker om een boek te lezen dat draait om het gevoelsleven van zo’n bij.

In het boek volgen we het leven van de bij Flora 717. Ze is geboren als schoonmaakster, de laagste rang van de huif. Ze is echter bijzonder: ze is groter dan haar soortgenoten en lijkt meer kracht te hebben. Ook kan zij praten, wat alleen andere hogere soorten uit de huif kunnen. Omdat Flora opvalt mag ze werk doen dat eigenlijk door schoonmaaksters niet gedaan mag worden. Ze krijgt een rondleiding door de kinderkamer (waar de eitjes die de koningin legt worden verzorgd) en mag helpen de kleintjes te voeden. En als door een regenachtige zomer een tekort ontstaat aan veldbijen mag Flora als enige schoonmaakster helpen om nectar te verzamelen. So far, so good.
Na een tijdje krijgt Flora echter een vreemd gevoel in haar onderbuik. Ze voelt opeens de drang om een ei te leggen. En dat mag helemaal niet, want alleen de koningin mag eieren leggen. De hele huif valt en staat met de liefde van de koningin en elke bij moet zich houden aan de strenge regels die er gelden. Elke bij moet luisteren naar de priesteressen van de koningin en het mantra ‘aanvaard, gehoorzaam en dien’ wordt vaak herhaald om de bijen eraan te herinneren wat hun plek in de huif is. De regel dat alleen de koningin eieren mag leggen is de meest belangrijke regel en Flora, geïndoctrineerd als ze is, voelt zich dus ontzettend schuldig dat ze tegen het bestwil van de huif ingaat. 
Langzaamaan ontdekt Flora steeds meer vreemde dingen die in de huif gebeuren. Er liggen bijenlijkjes daar waar ze niet hadden moeten liggen, de priesteressen smoezen met spinnen en er lijken wel erg veel schoonmaaksters opgeofferd te worden… Wat is er aan de hand? En hoe kan Flora het voor de priesteressen geheimhouden dat ze meer weet dan ze eigenlijk mag weten? Één verkeerd woord en ze wordt ontdekt; het is dus allemaal reuzespannend.
Bijzonder vond ik dat Paull van zo’n klein leven zo’n groots verhaal weet te maken. Normaal gesproken zou je je echt geen zorgen maken om het leven van één bij, maar als je De bijen leest ben je oprecht begaan met het lot van Flora. Het is ook leuk om te lezen over dingen die door de ogen van een bij heel erg bijzonder zijn maar die je als mens heel normaal vindt. Zo komt Flora bijvoorbeeld een kas tegen waar bloemen in groeien die helemaal niet hadden kunnen groeien in het wild: Flora vindt het maar raar. Of een muis, die in het verhaal een reusachtig monster lijkt te zijn. Deze details maken het boek iets speelser en daarom ook leuk om te lezen. De bijen is een aanrader voor eenieder die houdt van een beetje bijzondere boeken. 
Als volgende ‘to read’ ligt nu ‘De donkere kroon’ van Sarah J. Maas voor me klaar bij de bibliotheek (het vervolg op ‘De glazen troon’ dat ik een tijdje terug heb gerecenseerd) en vandaag kwam ook ‘To Kill a Mockingbird’ binnen. Die had ik een tijdje geleden besteld naar aanleiding van alle ophef rondom het tweede boek van Harper Lee dat net is uitgekomen: Go set a watchman. Mocht je geïnteresseerd zijn: bij de Book Depository kost hij maar €6,83 (gratis verzending). *
Foto cover boek 'To Kill a Mackingbird' door Harper Lee, 50th anniversary edition

* Omdat ik bij de Book Depository en Bol.com lid ben van het partnerprogramma krijg ik een minieme vergoeding als mensen boeken bestellen via links die op mijn site staan.